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«The Crown», saison 5: retour sur la décennie infernale des Windsor

Temps de lecture : 4 min

Les années 1990, marquées par de nombreux changements politiques, ont vu la famille royale se déliter sur le plan privé. Rien de tel qu'un exhaustif rappel des faits pour se préparer au visionnage de cette nouvelle saison.

Cette saison est notamment marquée par le déchirement du couple que forment Charles et Diana. | Capture d'écran Netflix via YouTube
Cette saison est notamment marquée par le déchirement du couple que forment Charles et Diana. | Capture d'écran Netflix via YouTube

La cinquième saison de The Crown, la série britannique consacrée à la vie d'Elizabeth II d'Angleterre, est sortie le 9 novembre. Le nouveau volet couvre les événements des années 1990 qui, sur le plan politique et privé, ont défini cette période de son règne. Mais que s'est-il passé exactement pendant ces années?

1992, «annus horribilis»

L'année 1992 marque le 40e anniversaire de l'accession au trône d'Elizabeth II. Toutefois, dans le discours qu'elle prononce le 24 novembre pour marquer l'occasion, la reine décrit 1992 comme son annus horribilis.

Le discours intervient quatre jours après l'incendie du château de Windsor, qui a détruit une partie du bâtiment. Au cours des mois précédents, les tabloïds londoniens ont ouvert leurs éditions quotidiennes en évoquant les frictions dans la relation entre le prince et la princesse de Galles, le divorce de la princesse Anne et de son mari, le capitaine Mark Phillips, et le divorce entre le prince Andrew et Sarah Ferguson.

Les scandales sont continuels et rien ne semble calmer la presse qui se déchaîne contre les enfants de la reine. L'intransigeance de l'incombustible reine mère dans les affaires sentimentales de ses petits-enfants n'arrange pas non plus la situation.

L'époque est également marquée par de nombreux changements dans l'ordre international. Après plus d'une décennie en tant que Premier ministre, Margaret Thatcher laisse Downing Street aux mains de John Major, moins charismatique, mais doté d'un gouvernement conservateur capable de remettre sur les rails la situation en Irlande du Nord après des années de violence et de meurtres.

La fin de la Guerre froide provoque l'effondrement de l'Union soviétique. Boris Eltsine tente de faire face à une nouvelle Russie menacée par la corruption et la guerre en Tchétchénie.

Bien qu'Elizabeth II soit parvenue à maintenir sa légitimité en tant que cheffe d'État et du Commonwealth, la famille royale s'effrite sous ses yeux.

Charles et Diana

Le désaccord entre le prince Charles et Diana est rendu public, bien que tous deux aient essayé de protéger leurs deux jeunes fils, William et Harry, qui ont respectivement 11 et 9 ans lorsque la séparation est annoncée en décembre 1992.

Cinquième saison de The Crown où sont mis en scène Diana et le prince Charles avec leurs fils, Harry et William. | Capture d'écran via Netflix

Camilla, toujours mariée au brigadier Andrew Parker Bowles, est peut-être alors la figure la plus détestée de la société britannique, une source infinie de dérision et de reproches. Peu de gens comprennent pourquoi le prince de Galles préfère son éternelle maîtresse, peu raffinée et vulgaire, au glamour que dégage Diana.

Elizabeth II ne l'a probablement pas compris non plus, même si ses relations avec sa belle-fille avaient été peu cordiales jusque-là. Elle-même a enduré pendant des décennies les rumeurs constantes sur les aventures extraconjugales de son mari le duc d'Édimbourg. Même au début des années 1990, alors qu'ils avaient tous deux largement dépassé l'âge mûr, l'existence de Lady Penny (Penelope Knatchbull) dans la vie sentimentale de son mari, une amie proche souvent considérée comme une maîtresse, était bien connue.

La reine se souvient également de quelle façon la vie «licencieuse» de sa sœur Margaret a jeté le discrédit sur l'institution royale, même si depuis ces années de jeunesse, les relations entre elles se sont apaisées.

La goutte d'eau qui fait déborder le vase est l'interview donnée par Diana en 1995 au journaliste de la BBC Martin Bashir, dans laquelle elle déclare qu'ils sont «trois dans leur mariage». Le divorce suit rapidement et est rendu public en 1996.

Charles… successeur?

Buckingham Palace est alors sur le point d'exploser. La popularité de l'héritier est au plus bas et certains osent faire allusion à des accords présumés entre le prince Charles et John Major pour tenter de forcer une transmission accélérée de la couronne, ce que l'ancien Premier ministre lui-même a nié.

Si John Major a pu avoir des divergences d'opinion sur la manière de traiter les questions relatives au nouvel ordre du Commonwealth et, en particulier, le transfert de la souveraineté sur Hong Kong du Royaume-Uni à la République populaire de Chine –l'un des sujets brûlants de la politique étrangère de la Couronne au milieu des années 1990–, il n'y a jamais eu de manœuvre de Charles contre la reine pour avancer la succession.

De plus, la vision britannique de l'héritier présomptif était si négative qu'une telle intrigue de palais aurait été incompréhensible.

The Crown représentant la famille royale britannique dans les années 1990. | Capture d'écran via Netflix

Seul le plus jeune des enfants de la reine, le prince Edward, qui a abandonné ses activités audiovisuelles pour travailler pour la Couronne, semble alors épargné par les scandales sentimentaux. Edward essaye de garder secrète son histoire naissante avec la fille d'un vendeur de voitures, Sophie Rhys-Jones. Pour la reine et le duc d'Édimbourg, cela allait également être difficile à avaler.

La «princesse du peuple»

Pendant ce temps, les sujets britanniques commencent à construire le mythe de la «princesse du peuple»: celui de la pauvre Diana abandonnée, déprimée, boulimique qui, enfoncée dans la douleur de la trahison, tombe dans les bras de médecins et de gardes du corps. Elle est la martyre, il est le traître. La reine tente de gérer la pire crise institutionnelle de la monarchie depuis l'époque d'Édouard VIII.

Au milieu des gros titres et des poursuites photographiques des paparazzis, la «Lady Di» autrefois apathique commence à renaître de ses cendres, portant du Versace, fréquentant des artistes et se souciant des problèmes de société, ceux que la monarchie semble négliger: la lutte contre le sida, les mines antipersonnel ou la pauvreté à Calcutta, entre autres.

The Crown recrée un moment de la «résurgence» de la princesse Diana après son divorce. | Capture d'écran via Netflix

Cependant, elle commence également à avoir une liaison avec le fils rebelle du milliardaire Al-Fayed. Dodi Al-Fayed était d'origine égyptienne et de confession musulmane, ce qui était inacceptable pour la mère du futur souverain du Royaume-Uni.

En cet été 1997, il semble que l'arrivée des travaillistes de Tony Blair au gouvernement ouvre une nouvelle ère. Mais le 31 août 1997, le monde se réveille avec la nouvelle de la mort de Diana.

Cet article est republié à partir de The Conversation sous licence Creative Commons. Lire l'article original.

The Conversation

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