Santé / Monde

En Angleterre, les comprimés d'ecstasy contiennent de moins en moins d'ecstasy

Temps de lecture : 2 min

Ce changement serait dû au Brexit et à la crise du Covid-19. Pas de quoi réjouir les autorités sanitaires pour autant: la MDMA est remplacée par de la cathinone, dont les effets secondaires n'ont rien d'anodin.

Certains consommateurs ont déclaré avoir eu des effets secondaires comme une crise de panique, une perte de contact avec la réalité ou encore des insomnies prolongées. | Mishal Ibrahim via Unsplash
Certains consommateurs ont déclaré avoir eu des effets secondaires comme une crise de panique, une perte de contact avec la réalité ou encore des insomnies prolongées. | Mishal Ibrahim via Unsplash

Selon plusieurs spécialistes des université de Cardiff et Liverpool ayant mené une étude à ce sujet, «un tournant sans précédent» aurait lieu sur le marché de la drogue au Royaume-Uni. Celui-ci résulterait à la fois des conséquences de la pandémie, mais aussi de celles du Brexit et des opérations policières contre la vente. Le Guardian s'est intéressé à ce phénomène qui pourrait s'avérer dangereux.

En 2021, des criminologues et des chimistes ont découvert que presque la moitié des substances vendues comme étant des comprimés d'ecstasy dans les festivals anglais ne présentaient en réalité aucune trace de MDMA. En revanche, les experts ont constaté que de nombreuses pilules contenaient des ingrédients tels que de la cathinone (une substance psychoactive) ou de la caféine.

Crise de panique, perte de contact avec la réalité ou encore insomnies prolongées... Tels sont les symptômes décrits par certains consommateurs comme effets secondaires. Selon les scientifiques, les impacts du Brexit se faisant toujours ressentir, les faux comprimés d'ecstasy devraient continuer d'inonder les festivals et autres événements alors qu'ils comportent des risques.

Un marché désorganisé

Michael Pascoe, chercheur associé à l'Université de Cardiff, a codirigé l'étude. Il explique: «C'est le premier article validé par des pairs qui confirme qu'il y a eu un changement sans précédent dans la qualité de l'ecstasy anglaise après le Brexit et les confinements.»

Les principales données proviennent du travail de terrain effectué par l'association The Loop, qui a testé des centaines de pilules à l'été 2021 dans trois festivals de musique différents. 45% des pilules vendues comme telles ne contenaient pas de MDMA, alors que cette proportion était seulement de 7% lors de la même recherche en 2019.

L'étude suggère que les confinements successifs ont poussé certains fournisseurs à arrêter ou ralentir leur production. Mais lorsque les lieux festifs ont rouvert, la demande a de nouveau explosé et les producteurs (principalement néerlandais) ont mis du temps à augmenter l'offre.

Le démantèlement de certaines plateformes du dark web pourrait aussi avoir perturbé le trafic. Et le Brexit, avec ses complications (pénurie de chauffeurs de camions, fluctuations de la monnaie), a fini de désorganiser ce marché.

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