Culture

Pourquoi certains noms de pays finissent par «stan»?

Temps de lecture : 2 min

Afghanistan, Kazakhstan, Pakistan, Tadjikistan, Turkménistan, Ouzbékistan... et, et, et?

Des «stan» là, là et là.  | David Mulder via Flicker
Des «stan» là, là et là.  | David Mulder via Flicker

Cet article est publié en partenariat avec Quora, plateforme sur laquelle les internautes peuvent poser des questions et où d'autres, spécialistes du sujet, leur répondent.

La question du jour: «Que signifie le stan à la fin de tant de noms de pays?»

La réponse de Isabelle Rentler:

Le suffixe «stan», dans Afghanistan ou Ouzbekistan par exemple, signifie «pays», «nation» en perse. Il vient de l'indo-européen «stehl» qui veut dire «être debout», «poser», «fixer».

On retrouve ce suffixe, comme vous l'aurez constaté, dans le même endroit du globe. Il désigne l'endroit où se tenaient les tribus nommées, la zone géographique où elles se fixaient. Le mot avec ce suffixe en est ainsi venu à désigner le pays (ou la région, la province) de ces populations.

Ainsi, Afghanistan veut dire «terre des Afghans».

Ce mot indo-européen «stehl» / «stan» a laissé des petits dans toutes les branches indo-européennes:

  • l'ancien grec «istemi» (ancêtre du mot système);
  • les mots grec «stuo» (construire) et «stua» (portique);
  • les mots slaves «stavet» en tchèque, slovaque, russe et «stanovit» (établir) en polonais, qui a donné le début du prénom Stanislas;
  • le latin «stare» et tous ses dérivés dans les langues romanes: «stare» (un des deux verbes être) ou «attestare» (certifier) en italien; les mots français prostate, prostituée, statue, statuer, statique, étage, étagère, obstiné, destinée…;
  • l'allemand «stehen» (être debout) et l'anglais «stand», «standard», «standing»;
  • le kurde «stun» (colonne), «rawestin» (se lever).

Et bien d'autres encore, autant dans ces langues que dans d'autres branches.

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