Culture

Une statuette millénaire révélée par la pluie dans le site archéologique d'Olympie

Temps de lecture : 2 min

L'origine du petit taureau de bronze pourrait remonter de 1050 à 700 ans avant J.-C.

Le taureau découvert à Olympie grâce aux pluies, le 19 mars 2021. | Ministère grec de la Culture / AFP
Le taureau découvert à Olympie grâce aux pluies, le 19 mars 2021. | Ministère grec de la Culture / AFP

Alors que de fortes pluies se sont abattues sur Olympie ces derniers temps, une petite corne s'est retrouvée à dépasser du sol, dans le fameux site archéologique grec qui accueillait les Jeux olympiques pendant l'Antiquité.

C'est un petit taureau en bronze qui vient d'être révélé par les conditions météorologiques, permettant une «découverte fortuite» de l'idole, comme l'a salué le ministère grec de la Culture ce vendredi 19 mars.

Retrouvée intacte, l'idole a été repérée par un archéologue alors qu'il accompagnait des fonctionnaires du ministère lors d'une visite programmée du site olympien. Le bronze était enterré entre le temple de Zeus et l'Altis, enceinte sacrée sur laquelle fut construit le premier stade des Jeux.

Le petit taureau en bronze était probablement une offrande votive à Zeus faite lors des Jeux olympiques. | Ministère grec de la Culture / AFP

Offrande à Zeus

Une première analyse suggère que le taureau date de l'époque géométrique, qui remonte de 1050 à 700 ans avant J.-C. Les marques de brûlures qu'il arbore laissent à penser aux archéologue qu'il s'agissait d'une offrande votive parmi les milliers faites à Zeus à l'époque.

On estime que les Jeux olympiques antiques se sont déroulés tous les quatre ans de 776 avant J.-C. à 393 après J.-C. Ils prenaient place à l'origine dans le cadre d'un festival religieux, et ont peu à peu migré de sens, avec l'abandon des lieux liés aux cultes grecs.

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