Sciences

Réussirez-vous ce problème de maths qui a fait pleurer les lycéens écossais?

Temps de lecture : 2 min

Le problème a été jugé si difficile que les organisateurs de l'examen ont revu à la baisse le seuil d'obtention.

Faire des maths Alan Levine via Flickr CC License by
Faire des maths Alan Levine via Flickr CC License by

Un examen de mathématiques destiné à des élèves écossais, âgés de 16 à 18 ans, qui s'est tenu en mai dernier a déchaîné l’ire des candidats et de leurs parents. Au point que le comité du Scottish Qualifications Authority (SQA), responsable de la création des épreuves au pays de William Wallace, a décidé d’abaisser à 34% de bonnes réponses au questionnaire le seuil d’obtention de l’examen, signale Motherboard.

L’interrogation a, en effet, été jugée bien trop difficile par le public concerné. Une pétition appelant à sa réévaluation a même été signée par 11.000 personnes. Un problème, en particulier, a cristallisé les critiques autour de l'examen. Le voici:

Du zèbre et des larmes

Un crocodile est situé sur la berge d’une rivière. Il observe sa proie, un zèbre, posté vingt mètres en amont du cours d’eau et sur la berge d’en face. L’énoncé rappelle que les crocodiles se déplacent à une vitesse différente sur la terre et dans l’eau. Il s’agit pour les candidats de déterminer T, soit le temps nécessaire au crocodile pour tomber sur le malheureux zèbre et le dépecer à belles dents, selon qu’il fait l’ensemble du trajet dans l’eau, puis s'il choisit au contraire de prendre le chemin aquatique le plus court avant de poursuivre l’animal à pied sec. Enfin, il était demandé aux impétrants de calculer le temps minimal de l’opération.

Le SQA a lui-même reconnu avoir revu à la baisse ses attentes par rapport aux résultats des candidats en raison de ce problème précis.

Celui-ci n’est bien sûr pas apparu aussi difficile pour tout le monde, car une vidéo YouTube indique désormais la solution.

Le jour J, certains élèves avaient quitté la salle en pleurs. Apparemment, ce n’étaient pas des larmes de crocodile.

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