Monde / Culture

La Ciénega, le village où plus aucun enfant ne vit

Temps de lecture : 2 min

Bolivar Quimi dans la rue principale du village de la Ciénega, Equateur - Santiago Arcos
Bolivar Quimi dans la rue principale du village de la Ciénega, Equateur - Santiago Arcos

Un jour, alors qu'il déjeune dans son université, le jeune photojournaliste Santiago Arcos entend à la radio un reportage sur la Ciénega, un petit village d'Equateur où plus aucun enfant ne vit. «Ce sujet a commencé à m'obséder. J'ai cherché partout des informations sur cet endroit, sans succès», raconte le photographe. Jusqu'au jour où il décide d'en parler à son éditeur au journal El Telégrafo, à Guayaquil... qui se souvient y être passé vingt ans plus tôt, quand le village complait encore des enfants. Il est cependant incapable de le replacer sur la carte.

Il y a trois ans, par le fixeur de son éditeur, le jeune Equatorien retrouve la trace du village. «Je ne savais pas exactement ce que je produirai, je voulais juste photographier quelque chose, faire des images.»

Le village compte alors quatorze habitants. «Aujourd'hui, ils sont onze. Seules huit maisons sont occupées, toutes les autres sont abandonnées», explique le photographe. Le village meurt doucement. «C'est malheureusement l'histoire de nombreux villages dans le monde entier, et pas seulement en Equateur», constate-il.

Pour construire sa série, Santiago Arcos s'est inspiré du village de Comala décrit dans le livre Pedro Páramo de l'auteur mexicain Juan Rulfo. Il a utilisé ce que lui faisait ressentir le village du roman et comment il l'imaginait pour faire une série d'images de la Ciénega qui fait sens, dans une logique de reportage:

«J'ai tenté de souligner une analogie entre ces deux villages en utilisant deux esthétiques différentes mais qui peuvent être complémentaires.»

C'est pour cela que ses photographies semblent osciller entre le photojournalisme et la photographie plus artistique: elles suggèrent plus que ne montrent.

La série entière de Santiago Arcos est visible sur son site internet.

F.A

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