Culture

Français, vous êtes déprimés? C'est la faute de votre littérature!

Temps de lecture : 2 min

Détail de la couverture de la première édition de «Bonjour tristesse» de Françoise Sagan (Julliard, 1954).
Détail de la couverture de la première édition de «Bonjour tristesse» de Françoise Sagan (Julliard, 1954).

L'analyse du «malaise» français est devenu un genre en soi dans la presse anglo-saxonne. Cette semaine, c'est The Economist qui s'y colle, sous le titre «Bleak chic» (quelque chose comme «chic maussade»), avec un point de vue intéressant: si la France est déprimée, c'est à cause de sa littérature.

Tout y passe: le doute méthodique chez Descartes, les moqueries de Voltaire contre l'optimisme, Chateaubriand et le «mal du siècle», la mélancolie comme «bonheur d'être triste» selon Hugo, l'«ennui» chez Camus ou Sartre, l'absurde de Ionesco et Beckett, l'incipit de Bonjour tristesse de Sagan («Sur ce sentiment inconnu dont l'ennui, la douceur m'obsèdent, j'hésite à apposer le nom, le beau nom grave de tristesse»), et jusqu'au misérabilisme houellebecquien.

Faut-il forcément s'en attrister? Pas sûr, selon l'hebdomadaire britannique:

«Il est difficile de contester que cette négativité a stimulé la créativité française. La France aurait-elle offert l'existentialisme au monde si Sartre avait été un joyeux drille?»

>>> A lire sur le même sujet, notre série en quatre épisodes sur «le malaise français».

Newsletters

L'épisode 3 de «The Last of Us» est tout simplement miraculeux

L'épisode 3 de «The Last of Us» est tout simplement miraculeux

«Long Long Time» prouve toute l'ambition et l'intelligence de la nouvelle série HBO.

Qui a inventé la grève?

Qui a inventé la grève?

[L'Explication #95] Une histoire d'ail disparu, de bagarre dans une taverne et de graviers.

La détestation des riches fait partie du fonds culturel français

La détestation des riches fait partie du fonds culturel français

Morale catholique, Révolution de 1789, marxisme... Du Moyen Âge à nos jours, plusieurs éléments historiques expliquent cette particularité qu'a la France de détester les riches.

Podcasts Grands Formats Séries
Slate Studio