France

Un authentique laïc

Alexandre El Bakir, mis à jour le 18.05.2014 à 9 h 28

Un ouvrage attachant et atypique qui retrace le parcours d'un grand historien contemporain, sociologue de la laïcité.

Paris68 / Mr.Paille via FlickrCC licence by

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Une si vive révolte, Jean Baubérot

L'ouvrage de Jean Baubérot, Une si vive révolte, peut se lire comme la traversée du XXème siècle et du début du XXIème par celui qui se définit lui-même comme un «senior questionné par son adolescence». Président d'honneur de l'Ecole Pratique des Hautes Etudes (CNRS), il est reconnu internationalement comme un des meilleurs spécialistes de la laïcité et des relations entre sociétés et religions.

Dans la préface de ce livre, Edwy Plenel présente l'itinéraire de ce protestant laïc comme étant celui d'un défenseur et promoteur des droits fondamentaux, dans une société travaillée par les questionnements à l'égard des cultes minoritaires et tentée par des replis contraires à sa tradition républicaine.

Rebelle et boutonneux : un lycéen limousin au temps de la guerre d'Algérie

Dans la première partie du livre, Jean Baubérot revient aux fondements de ses engagements, sa jeunesse au lycée Gay-Lussac de Limoges, les personnalités qui ont contribué à forger ses convictions, les grandes controverses qui agitent l'actualité de l'époque (décolonisation, place de la jeunesse dans la société...). En faisant toujours le lien entre le jeune qu'il était et les événements de la société d'alors, on comprend combien les décennies 1950, 1960 et 1970 ont pu constituer aux yeux de sa génération une période de bouillonnement créateur et de «générosité désordonnée».

A titre d'exemple, les années d'études de l'historien à Paris fournissent l'occasion à Baubérot de se confronter à la violence sociale quotidienne, aux oppositions intellectuelles frontales, tout en poursuivant sa brillante formation dans les meilleures institutions françaises. Dans le grand amphithéâtre de la Sorbonne, il reçoit un prix des mains du général De Gaulle en 1959. Le sujet du concours général qu'il remporte alors, l'Eglise catholique et l'Etat en France de 1799 à 1815, préfigure déjà le spécialiste de la chose religieuse qu'il deviendra.

Transgression et révolution désacralisée : après mai 1968

La seconde partie de l'ouvrage insiste sur les basculements opérés au sein de la société française dans le sillage de mai 1968. Baubérot se fait tour à tour chercheur et militant, alternant anecdotes marquantes et réflexions documentées sur divers sujets qui lui tiennent à cœur: la place du catholicisme et du judaïsme au sein de l'intellegentsia, le conflit isarélo-palestinien, la libéralisation des mœurs en France, le rôle pédagogique des enseignants...

Les responsabilités universitaires qui sont les siennes et la direction d'équipes de recherche ne l'empêchent pas de voyager à travers le monde, d'enrichir sa vision républicaine de la société et de démontrer en toute occasion sa capacité à dire « non » pour mieux inventer des «oui», des «oui» qui se sont pas d'autorité et d'obéissance mais de liberté et d'adhésion.

Un mandarin hérétique ou l'apprentissage de la marginalité institutionnelle

La dernière partie de l'ouvrage est probablement la plus intéressante tant elle est aux prises avec des enjeux qui travaillent toujours la société française dans son rapport au fait religieux. Professeur, citoyen engagé, protestant sous une gauche au pouvoir qui l'enchante et le déçoit également, Baubérot s'insurge contre la «religiosité laïque». Partisan d'une laïcité fidèle à l'esprit de 1905 et non pas recroquevillée sur un rejet de la religion, il rappelle combien cette conception française de la laïcité doit permettre le bien vivre ensemble quand elle respecte les cultes et garantit la neutralité de l'Etat.

Président du comité d'organisation du quatrième centenaire de l'édit de Nantes, il plaide pour les «compromis réconciliateurs» face aux «doctrines de haine», avant-hier contre les protestants, hier contre les juifs, aujourd'hui contre les musulmans. Conseiller de la ministre de l'enseignement scolaire Ségolène Royal en 1997, il plaide pour un renouveau de la morale laïque, s'appuyant sur le terreau associatif pour défendre une conception inclusive de la laïcité. Membre de la commission Stasi en 2003, réunie par le Président Chirac pour mettre fin aux polémiques sur les «signes ostensibles manifestant une appartenance religieuse ou politique à l'école», il est le seul avec le sociologue Alain Touraine à s'abstenir lors du vote prônant l'interdiction de ces signes dans l'enceinte scolaire.

Au travers de ces trois exemples, Baubérot montre bien en quoi son rôle de franc-tireur s'est heurté tout au long de sa vie à une conception étriquée de la laïcité, combien l'historien-sociologue doit se méfier de l'instrumentalisation de la religion à des fins politiques, comment la séparation des Eglises et de l'Etat se transforme chez certains en une volonté de laïcisation des individus destructrice tant pour la société que pour les personnes.

Témoignages et enseignements pour demain

A la fin de l'ouvrage, on referme le livre en se disant que face à des questions aussi complexes que la place de l'Etat et de la religion dans la société, il est un chemin tracé par Jean Baubérot: celui d'une liberté revendiquée, hérétique quand le vent dominant est contraire, républicaine et fidèle aux convictions réaffirmées d'un républicain de gauche. Même s'il verse parfois dans l'auto-satisfaction, se laisse par moment aller à des digressions qui complexifient la compréhension de l'ensemble, ce témoignage riche et stimulant permet de replacer dans une perspective historique originale des débats actuels qui agitent la politique et les penseurs contemporains.

Puissent les dirigeants et intellectuels d'aujourd'hui et de demain demeurer fidèles au message de Baubérot: «penser n'est pas trop fatiguant pour qui ne veut pas bêler à l'unisson du troupeau».

Alexandre EL BAKIR

 

 

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