Au centre de Londres, une nouvelle piscine-étang qui s'autonettoie avec des plantes

Pour remplacer les piscines publiques bleu azur qui sentent le chlore, la nouvelle tendance est à la baignade naturelle en milieu urbain. En mai en plein coeur de Londres ouvrira l'étang de King's Cross, un bassin d'eau oval aux contours irréguliers qui permet de se baigner au milieu des roseaux et des fleurs sauvages, avec vue sur les immeubles en construction des alentours. Dans l'eau non chauffée, des plantes immergées ont été sélectionnées pour leur capacité à filtrer les impuretés, ce qui  permet de se passer de tout produit chimique, rapporte Quartz.

L'étang de King's Cross –un projet poétiquement baptisé «Of Soil and Water», de terre et d'eau– mesure environ 40 mètres sur 10, et chaque jour un nombre limité de baigneurs sera autorisé à y nager, en fonction de la capacité de nettoyage des plantes. La végétation autour de l'étang changera avec les saisons.

L'architecte Eva Pfannes résume la mission très idéaliste du projet:

 «Les visiteurs entrent dans un laboratoire vivant et prennent conscience de leur rapport à la nature, ce qui les encourage à prendre leurs responsabilités vis-à-vis de la nature.»

Le concept est une collaboration entre le studio d'architecture Ooze et l'artiste architecte slovène Marjetica Potrc: l'étang est pensé comme une installation artistique qui invite à réfléchir sur les interactions entre nature et ville.

«Nous devons repenser notre relation à la ville et à la nature. Avec cette installation, nous collaborons avec la nature, et cela enourage le visiteur à participer à cette interaction» explique Marjetica Potrc.

En 2014, les architectes Herzog & de Meuron avaient aussi créé une piscine naturelle à l'eau nettoyée par des plantes et des rochers dans la petite ville de Riehen en Suisse. Les baigneurs pouvaient même y nager avec des canards.

A Londres, l'étang fait partie d'un vaste projet de réhabilitation du quartier autour de la gare de King's Cross. Avec quatre milliards d'euros investis, cette ancienne zone malfamée est en train de devenir un haut lieu de créativité, avec notamment le nouveau campus de l'école de design Central Saint Martins, ainsi que King's Place, un bâtiment avec salle de concert et salles d'expositions.

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