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La pauvreté peut réduire la taille du cerveau

Repéré par Pierre Lemerle, mis à jour le 31.03.2015 à 11 h 50

Repéré sur Nature, La Presse

Une étude américaine fait le lien entre le développement cérébral d'un enfant et son exposition à la pauvreté.

Des étages de cerveaux par Neil Conway License by

Des étages de cerveaux par Neil Conway License by

Avant même la naissance, le stress lié à la pauvreté peut modifier votre cerveau. C'est la conclusion d'une étude menée par une équipe de neuroscientifiques américains sur 1.099 enfants, d’après le site Nature. Pour les scientifiques, les zones attribuées au langage, à la prise de décision, seraient moins développées du fait d’un stress lié à une revenu moins élevé. Les auteurs notent que les enfants pauvres ont également plus de difficultés à développer leurs capacité de mémorisation ou de lecture.

Des chercheurs canadiens avaient déjà effectué un lien entre la pauvreté et la croissance physique d’un enfant dans le Journal of Epidemiology Community Health en 2009. Ils avaient noté que des femmes enceintes vivant dans la pauvreté avaient plus de chance de donner naissance à des enfants de petite taille –les problèmes de malnutrition, notamment, ayant un impact direct sur l'enfant.

De même, les neuroscientifiques rappellent que le développement se fait quand les mères sont enceintes.

«Cela nous fait dire qu’il faut se concentrer sur le moment où les mères sont enceintes et sont exposées aux toxines et à des problèmes de nutrition», explique un membre de l’Hôpital de Philadephie qui a mené cette étude.

Ces problèmes de développement pourraient s'aggraver lors de la croissance de l'enfant. Une pédiatre du même hôpital explique que l’obligation d’exercer différents travails par les parents pauvres les empêche de s’occuper de leurs enfants. Ils ont ainsi moins de temps et moins d’argent pour acheter des objets pouvant stimuler les enfants durant leur croissance.

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