Monde

Le quadripoint africain

Atlas Obscura, mis à jour le 13.03.2015 à 18 h 12

Il n’y a qu’un endroit sur Terre ou les angles de quatre pays se rejoignent au même endroit.

La rivière Zambezi à la jonction de la Namibia, de la Zambie, du Zimbabwe et du Botswana. Photo Wikimédia CC par Brian McMorrow

La rivière Zambezi à la jonction de la Namibia, de la Zambie, du Zimbabwe et du Botswana. Photo Wikimédia CC par Brian McMorrow

Il y a un certain nombre de cas où les frontières de deux ou trois nations se touchent, mais la confluence de quatre nations se rejoignant ensemble à un même endroit n’existe qu’en Afrique, où les angles de la Zambie, du Zimbabwe, du Botswana et de la Namibie se rencontrent.

Source: Wikimédia

A la différence des lieux touristiques américains où des Etats se rejoignent, et qui sont d’ailleurs souvent marqués par des monuments et des médaillons en bronze, le quadripoint prend place au milieu d’une rivière qui traverse les différents pays. Beaucoup ont théorisé sur le fait que le point n’est pas un quadripoint. Par exemple, on peut lire dans la fiche Wikipedia «Quadripoint»: «Les frontières entre le Botswana, la Namibie, la Zambie et le Zimbabwe se rejoignent trois à trois à quelques centaines de mètres dans le Zambèze, à l'ouest des chutes Victoria et laissent penser, à tort, à l'existence d'un quadripoint sur une carte à petite échelle.»

Indépendamment de ces tergiversations, le mal de crâne juridictionnel dû à la proximité de ces quatre pays a provoqué des conflits.

Par exemple, le ferry qui transportait les gens de Namibie vers le Botswana est devenu un élément de discorde, les deux pays réclamant la gestion du transport. Quelques affrontements éclatèrent, mais c’était en réalité la conséquence indirecte d’un incident international.

Si certains affirment qu’un léger changement dans l’écoulement de le fleuve Zambèze, ainsi que la géographie exacte des frontières, ont fait disparaître le quadripoint, les pays sont tellement proches que la seule différence ici est académique. 

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