Sciences

L'étonnante image d'une des lunes de Jupiter occultée par une autre lune

Temps de lecture : 2 min

Le transit de Io et Europa capté à plusieurs instants différents (Gemini Observatory).
Le transit de Io et Europa capté à plusieurs instants différents (Gemini Observatory).

Le journaliste astronomie de Slate.com Phil Plait relaie une image étonnante: celle d'une des lunes de Jupiter, Io, brièvement et partiellement éclipsée par une autre des lunes de la plus grosse planète du système solaire, Europe, à l'occasion d'un phénomène de transit.


Cet évènement a été observé dans la nuit du 16 décembre par les astronomes Jen Miller et Joy Chavez avec le téléscope Gemini North, à Hawaii. Si l'on en croit le journal des observations, les deux scientifiques ne s'y attendaient apparemment pas, puisqu'elles s'étonnent à un moment que leur «cible», Io, ressemble à un «croissant», comme celui de notre Lune. Phil Plait explique que ce genre d'évènements n'est pas fréquent et ne dure que quelques minutes, ce qui rend d'autant plus étonnant que les deux chercheuses aient pu en capturer un «par hasard», mais que cela s'explique par le fait que des observations de longue durée sont actuellement menées sur Io.

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