Sciences

Non mais en vrai, quelle couleur est-il?

Temps de lecture : 2 min

La représentation donnée par le site dont tout le monde a parlé est faussée. Tentons de l'améliorer.

©Sébastien Dehesdin
©Sébastien Dehesdin

Le site What colour is it? (dont nous vous avions parlé sur Slate le 15 décembre) prétend donner une représentation couleur de l’heure actuelle.

Mais en y allant plusieurs fois à des heures différentes, j'ai remarqué que les tons sont toujours les mêmes: sombres, et entre bleu et vert.

En y regardant de plus près, je me suis aperçu que la représentation est faussée.

Hexadécimal et RVB

Le site copie (il ne convertit pas) les heures/ minutes/ secondes, en une valeur hexadécimale. Wikipedia vous explique:

«Le système hexadécimal est un système de numération positionnel en base 16. Il utilise ainsi 16 symboles, en général les chiffres arabes pour les dix premiers chiffres et les lettres A à F pour les six suivants

Un code de couleur hexadécimal ressemble à ça: #E3051F

Les deux premiers caractères représentent le niveau de rouge, les deux suivants de vert, et les deux derniers de bleu, sur une échelle allant de 0 a 255. En effet, comme chaque caractère peut prendre 16 valeurs, il y a au total 256 combinaisons possibles par couleur.

C’est donc une manière plus succincte d’exprimer un code RVB.

Le mode RVB définit une couleur comme un mélange de rouge, vert, et bleu, chaque couleur pouvant prendre une valeur entre 0 et 255. Par exemple:

  • le noir total est défini par 0,0,0
  • le rouge total par 255,0,0
  • le jaune total 255,255,0 (un mélange de rouge et vert)
  • le blanc par 255, 255, 255
  • et un gris par 200,200,200, ou 45,45,45 etc.

Or le site What colour is it? représente une couleur donnée en copiant l’heure dans un code hexadécimal. Les heures représentent la proportion de rouge, les minutes de vert et les secondes de bleu. Mais il ne prend pas en compte la longueur totale de l’échelle.

Avec ce système, les valeurs possibles (sur une échelle RVB allant de 0 a 255) sont celles surlignées en gris:

Et c’est tout. Non seulement on s’arrête à 35 mais on saute aussi des blocs entiers de valeurs. Avec ce système, on ne peut atteindre les valeurs élevées de rouge, et il n’y aura jamais une «heure rouge».

Pour vert et bleu, l’échelle monte un peu plus haut, 59 minutes -> 89; mais on est encore loin de 255.

Alors à quoi ressemble le temps en utilisant ce modèle? A ça:


Au cours de la vidéo, le rectangle violet contient l’intégralité de ce qu’on peut voir.

Une meilleure représentation

Il y a plusieurs manières d’approcher le problème, mais contentons-nous d’améliorer le système actuel en gardant la logique:

  • heures -> rouge
  • minutes -> vert
  • secondes -> bleu

Cette fois-ci, étirons les valeurs pour couvrir la totalité de l’échelle:

  • 0h -> 0 rouge
  • 23h -> 255 rouge

Le résultat est là, sur What Colour Is It Really:

D’autres représentations

Comment représenter fidèlement une journée en couleurs? Je suis d’avis que la réponse est différente pour chacun: on peut être une personne à nuits bleues/ matins jaunes, ou à nuits rouges criardes/ matins noirs purs…

Le tout est de décider où commencer et finir (et dans l’idéal, il faut boucler), et comment aller d’un moment à l’autre.

Cet article a d'abord été posté sur le site Medium en anglais. Nous avons demandé à Sébastien Dehesdin de nous en faire une VF. Sébastien est le frère de Cécile Dehesdin, rédactrice en chef adjointe de Slate. Il a d'ailleurs fait le site entre deux huîtres de Noël.

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