Economie

Etats-Unis: les riches s'appauvrissent, mais les pauvres vont-ils s'enrichir?

Slate.fr, mis à jour le 21.08.2009 à 14 h 52

Image de une: La carte de crédit Visa Diamant REUTERS/Shamil Zhumatov

Image de une: La carte de crédit Visa Diamant REUTERS/Shamil Zhumatov

Aux Etats-Unis, cela faisait tellement longtemps que les très riches continuaient à s'enrichir davantage que cette tendance était presque devenue normale. Depuis les années 1970, le fossé qui les sépare du reste de la population n'a cessé de s'agrandir, à tel point qu'en 2006, la concentration de richesses chez les 1% les plus riches avait atteint un niveau sans précédent depuis les années 1920.

Les récentes annonces d'un retour des rémunérations exorbitantes à Wall Street (des chiffres autrement plus grands que ceux qui font scandale dans les banques françaises) n'ont rien fait pour suggérer la fin du phénomène. Et pourtant, les données commencent à montrer que des changements significatifs sont en cours. Les riches, en tant qu'ensemble, ne s'enrichissent plus, et se sont même appauvris au cours des deux dernières années de crise.

«La lutte relative des riches n'attirera sans doute que peu de sympathie de la part de familles moins aisées qui subissent de plein fouet les effets de la pire récession de notre génération, écrit le New York Times. Mais ce changement soulève plusieurs questions économiques plus larges. Parmi elles, les difficultés des riches vont-elles bénéficier aux classes moyennes et aux pauvres [...] En d'autres termes, la question est de savoir si la métaphore qui sied le mieux à l'économie actuelle est celle d'une marée montante soulevant tous les bateaux ou celle d'un jeux à somme nulle.»

Impossible de savoir si les riches des Etats-Unis vont continuer à s'appauvrir. Cela dépendra de l'évolution des marchés financiers et immobiliers et des nouvelles lois notamment fiscales qui seront votées par le Congrès à la suite à la crise. Mais il semble peu probable que les riches renouent avec le rythme de progression de leur patrimoine qu'ils ont connu lors des trente dernières années.

L'année dernière, le nombre d'américains dont la fortune dépasse les 21 millions de dollars a baissé de 24%, selon une étude. Les très grandes fortunes comme Bill Gates, Warren Buffet ou encore les fondateurs de Google ont tous perdu des milliards l'année dernière, selon le magazine Forbes. L'exemple le plus frappant est celui de John McAfee, le fondateur des logiciels antivirus éponymes, qui ne détient «plus que» quatre millions de dollars, après avoir vu sa fortune culminer à plus de 100 millions.

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