Science & santé

L'invention des pointes en silex a bouleversé le mode de vie des hommes préhistoriques

Fanny Arlandis, mis à jour le 02.09.2014 à 12 h 07

copyright Jayne Wilkins

copyright Jayne Wilkins

On a longtemps pensé que si les premiers hommes avaient décidé il y a 500.000 ans d'assembler un silex à une pointe en bois pour en faire des lances, c'était simplement parce que cette arme permettait de tuer plus efficacement qu'une simple pointe en bois. Une chercheuse de l'université d'Arizona, Jayne Wilkins, et son équipe ont alors décidé de le vérifier, en comparant l'efficacité des deux concepts sur du gel balistique dont la densité est proche des tissus musculaires humains et animaux. 

«Ils ont alors mesuré la profondeur de la pénétration, la taille et la forme de des blessures dans le gel», raconte un blog du Scientific American

La profondeur de pénétration s'est avérée la même, mais la blessure de la pointe en silex est environ 25% plus large, elle a donc plus de chances de toucher les organes et donc d'améliorer la chasse. 

Or, cette technologie aurait en réalité eu d'autres effets. Elle a d'une part été un moyen pour les hommes préhistoriques de manger de la viande plus régulièrement, ce qui leur aurait permis d'augmenter leur espérance de vie. 

D'autre part, cette efficacité technologique aurait également précipité la coopération entre les membres d'une même communauté, mais aussi avec d'autres groupes. Dans un rapportJayne Wilkins explique: 

«Des individus avec des armes extrasomatiques sont plus susceptibles de coopérer les uns avec les autres que sans elles, en partie parce qu'elles augmentent le risque de mortalité quand les individus décident de s'opposer.»

Fanny Arlandis
Fanny Arlandis (271 articles)
Journaliste à Beyrouth (Liban). Elle écrit principalement sur la photographie et le Moyen-Orient.
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