Société

Hespéridé

Temps de lecture : 2 min

L’adjectif hespéridé se dit d’une note agrume sentie immédiatement dans un parfum et qui pétille.

Mythique, le jardin des Hespérides fut visité par Héraclès (Hercule) qui en déroba les pommes (un de ses douze travaux). Quels fruits étaient ces pommes «d’or»? Les interprétations varient. Certains imaginent des coings ou encore des kakis, mais l’association aux oranges est la plus fréquente et serait logique avec la postérité du nom. Le patronyme des filles d’Hespéris et d’Atlas désigne aujourd’hui les senteurs d’agrumes. Dans l’Antiquité, les Romains situaient le lieu en Sicile ou encore en Afrique du Nord, proche de l’Atlas, où les terres fertiles ont vu pousser les agrumes.

Depuis le début des Cologne, ces notes vives et fraîches enchantent la parfumerie. Leur volatilité les cantonne dans les notes de tête, celles qui sont immédiatement senties au départ d’un parfum. Elles figurent aussi en majeur dans la plupart des eaux. Les hespéridées composent une des 7 familles de la parfumerie. Si les agrumes les plus fréquents furent orange, citron, bergamote ou pamplemousse, le jardin s’est ouvert à l’exotisme avec la mandarine (exquis nom provenant du mandarin de Chine), et plus récemment avec le kumquat et le yuzu.

Ces notes peuvent être naturelles ou reproduites par synthèse. Quand ces notes sont à l’état naturel, elles sont produites par «expression» des zestes (il suffit d’écraser une pelure d’orange pour en voir jaillir un liquide parfumé). Jean-Claude Ellena explique dans Le parfum (Que sais-je ?): «L’expression se pratique essentiellement à froid sur les lieux mêmes de production des agrumes (Brésil, Californie, Italie, Floride) en provoquant l’éclatement des cellules oléifères qui se trouvent dans la partie colorée des écorces d’agrumes

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