France

[Le malaise français 4/4] Le «réalisme dépressif», maladie française?

Temps de lecture : 2 min

Une conversation franco-américaine sur la réaction de nos sociétés à la crise économique. Quatrième et dernier épisode: les Américains se voilent la face.

Le 31 juillet 2013 à Paris. REUTERS /Christian Hartmann
Le 31 juillet 2013 à Paris. REUTERS /Christian Hartmann

Le malaise français [4/4] La France aurait perdu sa «joie de vivre» selon certains Américains. Deux journalistes de Slate mènent une discussion transatlantique sur le sujet. Pour la France, Cécile Dehesdin, pour les Etats-Unis, Matt Yglesias.

De: Matt Yglesias
A: Cécile Dehesdin

Chère Cécile,

Oui, les Américains sont peut-être aveugles. Nous avons une foi sans limite dans le pouvoir de la mobilité sociale et dans le rêve américain. Mais si on regarde les revenus des familles, nous sommes en fait devenus un pays à très faible mobilité sociale.

En fait, même si les Etats-Unis ont relativement plus de mobilité sociale que l’Italie ou le Royaume-Uni, nous sommes loin derrière la France à ce niveau.

Ce qui est fascinant, c’est que les Américains ne sont pas particulièrement optimistes en ce qui concerne leur pays. Dans un récent sondage, 58% des gens ont dit que le pays allait «dans la mauvaise direction».

Quelques mois plus tôt, un sondage de Gallup attirait l'attention sur le fait que 65% des gens s’attendaient à ce que 2013 soit une année de difficultés économiques. Mais le même sondage disait que 69% des gens étaient optimistes quant aux chances économiques de leur propre famille pour l’année à venir.

C’est là le véritable paradoxe du caractère américain. Face à un moment de difficultés nationales sévères, les Américains reconnaissent qu’elles existent mais pensent que, personnellement, ils y échappent. Et ça fait longtemps que ça dure. Plus d’une décennie de données montre que les gens ont une bien plus haute opinion de l’école publique de leurs enfants que des écoles publiques en général.

Il existe en psychologie une proposition qu’on appelle «réalisme dépressif» –c’est l’hypothèse que les personnes cliniquement dépressives ont une vision plus réaliste des évènements qu’une personne lambda. Peut-être que c’est la maladie française.

Les Américains restent enjoués même face aux preuves de la crise, là où les Français laissent la réalité les rendre tristes.

Bien à toi,

Matt

« La lettre précédente de Cécile: Les Français circonspects face à un ascenseur social en panne

Matthew Yglesias

Newsletters

Mort de Charles Aznavour: «Il avait des carrières différentes dans chaque langue»

Mort de Charles Aznavour: «Il avait des carrières différentes dans chaque langue»

Charles Aznavour est décédé dans la nuit de dimanche à lundi à l'âge de 94 ans. Après Edith Piaf, il était sûrement le chanteur français le plus connu à l’étranger. Pour Slate.fr, Bertrand Dicale, auteur de Tout Aznavour (First Editions) ...

Pourquoi déteste-t-on les supporters de football?*

Pourquoi déteste-t-on les supporters de football?*

*Et les supportrices.

Non, je ne crois pas que le voile soit compatible avec le féminisme

Non, je ne crois pas que le voile soit compatible avec le féminisme

Prétendre que le voile islamique est compatible avec le féminisme est pour le moins hasardeux. Comment un marqueur religieux établissant une différence entre les sexes pourrait-il porter des idées d'émancipation, de liberté et d'égalité?

Newsletters