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Peillon et la semaine de cinq jours: les rythmes scolaires, ça donne quoi ailleurs?

Alors que le nouveau ministre de l'Education Vincent Peillon vient d'annoncer le retour à la semaine de cinq jours en primaire, cartographie des systèmes scolaires européens.

Le nouveau ministre de l'Education nationale, Vincent Peillon, a annoncé lors de sa première journée à son nouveau poste, jeudi 17 mai sur France Inter, que la France reviendrait à la semaine de cinq jours dans les écoles primaires à la rentrée 2013, en laissant le choix aux collectivités entre le mercredi matin et le samedi matin. Nous republions à cette occasion un article de juin 2010 où nous décrivions les rythmes scolaires des principaux pays européens.

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La France: un rythme très soutenu

Nombre de jours de cours par an: entre 175 et 180

En maternelle et au primaire, la journée d'école, d'une durée de 6 heures, est la plus longue d'Europe. Un rythme souvent dénoncé par l'OCDE. Les cours ont lieu le lundi, mardi, jeudi et vendredi, mais cela peut être modifié sur proposition du conseil d'école, en ajoutant des heures le samedi par exemple. Cette semaine de 4 jours est une exception française.

A l'école primaire, la durée de la semaine est fixée à 24 heures d'enseignement, entre 25 et 28 heures de cours hebdomadaire pour les collégiens. Au lycée, selon la série et les options choisies, l'enseignement varie entre 30 et 40 heures par semaine.

Vacances: Si l'on tient compte du nombre d'heures annuelles, la France arrive seconde derrière l'Italie, avec 958 heures annuelles d'enseignement (données Eurostat). Les élèves français bénéficient du plus grand nombre d'heures de cours en Europe sur le laps de temps le plus court.

Sport: Actuellement le sport est une matière obligatoire dès le primaire. Le sport scolaire a toutefois augmenté: +10 % en 5 ans: 800.000 écoliers et plus d'un million de collégiens et de lycéens sont membres des associations scolaires (UNSS, USEP).

Classement Pisa 2009 (qui mesure dans une trentaine de pays les compétences des élèves à 15 ans): 22e en mathématiques, 27e en sciences, 22e en savoir-lire.

La fin du «modèle allemand»

Rythme des journées: source d'inspiration du gouvernement français, le système scolaire outre-Rhin se caractérise par un rythme plus souple. Les cours débutent entre 7h30 et 8h suivant les Länder et finissent entre 13h et 13h30. Les cours durent 45 minutes. Les après-midis sont laissés libres pour les devoirs ou les activités extra-scolaires.

Vacances: 11 ou 12 semaines. L'été, elles durent en général six semaines et sont décalées en fonction des différents Länder. Deux semaines sont libérées en automne (Herbstferien), deux ou trois semaines à Noël (Weihnachtsferien), une semaine à Pâques (Osterferien), sans oublier les jours fériés.

Sport: Deux à quatre heures de sport par semaine obligatoires. Mais beaucoup d'élèves profitent de leur temps libre l'après-midi pour s'inscrire dans des clubs.

Classement Pisa 2009: 16e en mathématiques, 13e en sciences, 20e en savoir-lire.

Ce système allemand, invoqué comme «modèle» est pourtant loin de se considèrer comme tel. Ces après-midi sportifs ont été rendus responsables du mauvais classement de l'Allemagne à l'évaluation internationale Pisa. Depuis 2004, plus de 4 milliards d'euros ont été investis pour permettre à un tiers des écoles primaires et un quart des collèges d'offrir une journée complète de classe.

La réussite finlandaise

Nombre de jours de cours par an : 190

Les enfants finlandais détiennent le record du minimum d'heures de cours dans l'OCDE ... ce qui ne les empêche pas d'être considérés comme les plus performants d'Europe.

Rythme des journées: Du lundi au vendredi, leur journée commence à 8h et se finit à 13h, 14h, ou 15h exceptionnellement en cas d'option. Les cours durent 45 minutes et les récréations 15 minutes. Quant à la pause déjeuner, elle est de 30 minutes.

Vacances: Les vacances d'été commencent fin mai et se terminent vers la mi-août (entre 10 et 11 semaines). Et pendant l'année, les élèves se reposent, en dehors des fêtes légales, quelques jours fin octobre, deux semaines à Noël, une semaine fin février et quatre jours à Pâques.

Sport: Le système scolaire finlandais attache beaucoup d'importance à la musique, à l'art, au sport, et aux langues vivantes que l'on apprend très tôt dès les petites classes.

Classement Pisa 2009: 6e en mathématiques, 2e en sciences, 3e en savoir-lire.

La Norvège égalise les matières

Rythme des journées: Les élèves norvégiens ont à peu près les mêmes journées que les Finlandais, en cours de 8 à 15 heures du lundi au vendredi. Chaque cours dure 1 heure 30 et le déjeuner 45 minutes.

Vacances: Les petites vacances s'intercalent toutes les 8-10 semaines. Les grandes vacances durent de mi-juin à mi-août.

Sport: Chaque élève fait au moins un cours de sport par semaine, et s'il le désire, un autre cours de jeux de balle. Toutes les matières sont considérées au même niveau, que ce soient les matières obligatoires, les options ou le sport. Le sport est aussi pratiqué intensément par les jeunes Norvégiens en dehors des cours.

Classement Pisa 2009: 21e en mathématiques, 24e en sciences, 12e en savoir-lire.

La Suède choisit le menu à la carte

Rythme des journées: Les semaines sont de 5 jours et les cours finissent à 15 ou 16 heures. Mais les emplois du temps sont très variables, puisqu'ils dépendent entièrement des matières choisies. En effet, si jusqu'à 16 ans, les élèves suivent un tronc commun regroupant des matières fondamentales, ils peuvent se spécialiser dès le secondaire dans une des 23 filières proposées.

Vacances: Les vacances d'été durent entre 9 et 10 semaines.

Sport: L'importance accordée aux disciplines physiques n'est pas fondamentale.

Classement Pisa 2009: 26e en mathématiques, 29e en sciences, 19e en savoir-lire.

Dans l'ensemble, les pays scandinaves ont l'un des rythmes scolaires les plus faibles d'Europe. Les conditions d'apprentissage sont très particulières: jusqu'à 16 ans, les élèves suivent le même cursus au sein de l'école unique, la Folkeskole: ils y conservent le même professeur principal et le même groupe-classe. Le redoublement est presque inexistant.

Le mix belge

Rythme des journées: les enfants vont à l'école du lundi au vendredi de 8h30 à 15h00, sauf le mercredi où ils finissent à 12h00.

Vacances: Les vacances d'été durent 2 mois comme en France. En ce qui concerne les autres vacances (Toussaint, Noël, Février,Pâques) le calendrier est assez similaire à la France.

Classement Pisa 2009: 14e en mathématiques, 21e en sciences, 11e en savoir-lire.

Au Royaume-Uni, des vacances d'été raccourcies

Nombre de jours de cours par an: 190

Rythme des journées: Les journées commencent généralement à 9 heures et finissent à 15h ou 16h.

Vacances : La durée et la date des vacances varient fortement selon les régions. De manière générale, les petites vacances (Noël et Pâques) sont similaires au système français, mais les vacances d'été commencent plus tard (vers fin juillet) et durent moins longtemps (six semaines environ).

Sport : Après les cours, divers clubs (sport, musique, activités artistiques...) sont souvent mis en place au sein même de l'établissement.

Classement Pisa 2009: 28e en mathématiques, 16e en sciences, 25e en savoir-lire.

L'Espagne joue la longueur

Nombre de jours et d'heures de cours: 175

Rythme des journées: en primaire comme au collège et au lycée, les enfants travaillent toute la journée, c'est à dire à peu près de 8h30 à 17h du lundi au vendredi, avec environ 1 heure 30 de pause pour le déjeuner.

Vacances: En général, les jeunes Espagnols disposent de onze semaines de vacances d'été s'ils sont en primaire, douze s'ils sont dans le secondaire; deux semaines à Noël, trois jours pour le carnaval, ou deux semaines au printemps.

Sport: Les élèves étant libres vers 17h, ils ne disposent pas d'un grand temps libre pour pratiquer le sport.

Classement Pisa 2009: 28e en mathématiques, 28e en sciences, 27e en savoir-lire.

L'Italie module

Nombre de jours de cours par an : environ 200

Rythme des journées: A l'école primaire, les élèves ont le choix entre deux modèles : "le modulo" avec des cours tous les matins du lundi au samedi, et quelque fois l'après-midi, pour un total de 30 heures hebdomadaires (Les cours durent entre 50 et 60 minutes) ou un temps complet, semblable au système français, avec des cours du lundi au vendredi de 8h30 à 12h30 et de 14h30 à 16h30.

Vacances: Chaque région a son propre calendrier et sa propre organisation. Par rapport à la France, les enfants ont moins de vacances pendant l'année, et plus pendant l'été. Les grandes vacances durent douze ou treize semaines, ce sont les 3e les plus longues d'Europe.

Sport: Le sport est laissé aux autonomies des écoles, il n'y a pas de règle générale mais le projet est d'instaurer 2 heures de sport partout. Des expérimentations sont en cours.

Classement Pisa 2009: 29e en mathématiques, 27e en sciences, 24e en savoir-lire.

La Grèce au rythme scandinave

Rythme des journées: En termes d'organisation, le système grec est assez proche du modèle scandinave, avec un rythme relativement peu élevé. Les horaires dépendent quant à eux de la période de l'année. Certaines semaines les cours sont uniquement le matin (8h à 14h) et d'autres semaines, ils sont l'après-midi (14h à 18h). La plupart des enseignements durent deux heures.

Vacances: L'année scolaire débute en septembre et s'achève fin juin. Au Dimotiko (cycle primaire), les élèves travaillent 160 jours dans l'année, avec 5 heures de cours par jour. Au Gymnasio (cycle secondaire), l'année compte 165 jours et les journées durent 6 heures. Les jeunes grecs ont les vacances d'été les plus courtes du continent, avec seulement six semaines par an.

Classement Pisa 2009: 30e en mathématiques, 30e en sciences, 25e en savoir-lire.

Margherita Nasi, Annabelle Laurent et Daniel Hoffman

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