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Les coups de coeur de la technologie

Farhad Manjoo, mis à jour le 18.12.2011 à 9 h 03

MacBook Air, Windows Phone 7, enceintes autonomes Sonos… le meilleur de la technologie en 2011.

Le nouveau Windows Phone, octobre 2010.REUTERS/Jessica Rinaldi

Le nouveau Windows Phone, octobre 2010.REUTERS/Jessica Rinaldi

 Pour certaines personnes (principalement des ados), je fais le plus beau métier du monde. Chaque année, je dois en effet tester des dizaines et des dizaines de nouveaux services et produits technologiques. Pourtant, le plus souvent, c’est une tâche beaucoup moins fun qu’il n’y paraît, notamment parce que bon nombre des nouveautés que je reçois ne sont pas très bonnes, quand elles ne sont pas tout simplement horribles (Oui, oui, je pense à toi, BlackBerry Playbook!).

Heureusement, 2011 m’a aussi réservé de bonnes surprises. Voici donc une petite sélection de produits que j’ai apprécié cette année et qui, je pense, devraient vous plaire aussi:

1 MacBook Air. À partir de 892€ pour le modèle 11 pouces, 1186 € pour le 13 pouces.

Fin 2010, à sa sortie, j’ai acheté un MacBook Air 11 pouces, notamment pour une raison: la Transportation Security Administration (TSA) avait annoncé qu’il était assez fin pour passer les contrôles de sécurité sans que l’on ait à le retirer de son sac. Cela s’est révélé être un mensonge (les agents de la TSA me demandent toujours de le retirer), mais je suis quand même tombé amoureux de mon MacBook. Enfin, pour la première fois de ma vie, j’avais en main un petit ordinateur qui semblait n’être le résultat d’aucun compromis: il était rapide, il avait un super clavier et il coûtait moins de 1000 euros. Les autres fabricants d’ordinateurs se sont tous démenés pour sortir un produit aussi bon pour si peu cher (Intel a constitué un fonds de 300 millions de dollars pour accélérer le développement de PC pouvant concurrencer le MacBook Air) et il est vrai que, cette année, on a réussi à faire encore mieux. Seul hic: c’est Apple qui y est parvenu. Les modèles de cette année sont bien plus rapides que ceux de l’année dernière et les prix ne sont pas moins intéressants. J’ai remplacé mon vieux 11 pouces pour le nouveau 13 pouces. C’est le meilleur laptop que j’ai jamais eu.

 

2 Windows Phone 7. Disponible sur plusieurs téléphones chez les principaux opérateurs.

Microsoft est arrivé tardivement sur le marché des smartphones, mais ses ingénieurs n’ont apparemment pas chômé durant tout ce temps. Windows Phone 7 (sorti à la fin de l’année dernière et mis à jour de manière conséquente cette année) a un nom effroyable, mais c’est le plus beau système d’exploitation pour smartphone du marché et sans doute aussi le plus facile à utiliser. Comme je l’ai expliqué il y a quelques mois, Microsoft a mis l’accent sur la vitesse d’utilisation: les tâches communes qui nécessitent deux ou trois étapes (ou une application tierce) sur iPhone et Android peuvent se faire en un seul clic avec Windows. Son seul point faible, pour l’instant, est son app store relativement faiblard —mais il y a fort à parier que, à mesure que le public se tournera de plus en plus vers ces merveilleux téléphones, les développeurs s’y intéresseront aussi.

3 Enceintes autonomes Sonos Play:3 et Sonos Play:5. 299 € pour la Play:3, 399 € pour la Play:5.

J’ai toujours adoré le concept des enceintes sans fil Sonos: tous les appareils marchent ensemble pour passer de la musique -qu’elle provienne d’un appareil ou d’un autre, de votre propre collection ou d’un service en ligne- dans une seule pièce ou dans plusieurs. Cette année, Sonos a placé la barre très haut avec des produits à la fois moins chers et plus faciles à utiliser. Le Play:5 convient bien aux pièces spacieuses (le salon, par exemple) tandis que le Play:3, plus petit, ira plutôt dans un espace plus confiné (au-dessus du réfrigérateur, dans la cuisine). Une fois les enceintes en place, vous contrôlez toute la musique que vous passez grâce à votre smartphone ou votre PC. Certes, cela peut revenir cher si l’on souhaite en acheter plusieurs. Cette année, ma femme et moi-même avons décidé de nous faire plaisir et d’en acheter trois afin d’écouter nos musiques préférées sur autre chose que nos écouteurs et nos minuscules enceintes d’ordinateur. Nous pouvons désormais écouter toute la musique que nous souhaitons partout dans la maison. Et c’est la fête.

4 Thermostat intelligent Nest. Pas encore sorti en France, mais pour les Etats-Unis: 249$, sans compter l’installation.

Le Nest ayant été conçu par Tony Fadell, le designer à l’origine de l’iPod d’Apple, il n’est pas étonnant que ce soit le plus beau des thermostats que vous ayez jamais vus. Mais le look ne fait pas tout: j’ai pu essayer le Nest durant plusieurs semaines cet hiver et j’ai pu constater qu’il tient vraiment ses promesses: après avoir observé mes préférences en matière de températures durant quelques jours, il a automatiquement créé un programme de chauffage sur mesure pour ma maison. Le Nest est certes plus cher que les autres thermostats du marché, mais il est doté de capteurs et d’algorithmes que les autres fabricants ne peuvent pas concurrencer. Si vous êtes à la recherche d’un nouveau thermostat (qui ne l’est pas?) c’est celui qu’il vous faut.

5 Le navigateur Chrome de Google. Gratuit.

Fin 2010, j’avais déjà élevé Chrome au rang de meilleur navigateur Web de la planète. Google mettant apparemment Chrome à jour toutes les minutes, il est naturel qu’il se soit encore amélioré en 2011. Entre autres améliorations, la société a ajouté un système baptisé Instant Pages, qui «précharge» le premier résultat Google de la recherche dans la mémoire du navigateur. Cela accélère considérablement la recherche: lorsque vous cliquez sur le premier lien d’une recherche Google, la page se charge quasiment instantanément. Toutes ses qualités ne peuvent que pousser Chrome à faire de nouveaux adeptes: en décembre, la part de marché de Chrome a dépassé celle de Firefox. En le téléchargeant dès maintenant, vous l’aiderez à battre Internet Explorer.

6 Des chemises sur mesure. Aux Etats-Unis à partir de 60$ chez Blank Label.

Ayant un corps bizarrement proportionné, c’est toujours un calvaire pour moi de trouver une chemise qui m’aille. Cette année, j’ai essayé trois services qui me proposaient de me faire des chemises exactement à ma taille pour moins cher que ce que j’aurais pu dépenser dans une grande enseigne. J’ai apprécié les chemises des trois sociétés (Indochino, J. Hilburn et Blank Label), ce sont les meilleures chemises que j’ai pu porter de toute ma vie. Ma préférence va à Blank Label pour ses petits prix et son excellent service clients.

 

7 Amazon Prime. 79$ par an.

Amazon Prime (Amazon Premium en France à partir de 49 euros par an) est depuis longtemps une offre intéressante: moyennant une somme annuelle raisonnable, vous avez droit à la livraison gratuite sur les millions de produits proposés par Amazon. Cela a de quoi changer radicalement votre approche du shopping (vous vous mettez à tout acheter sur Amazon et vous amortissez votre abonnement à l’offre en quelques mois seulement). Mais en 2011, il est devenu encore plus difficile de résister à l’offre Prime. Amazon a en effet ajouté des milliers de films et séries télévisées à voir gratuitement en streaming (sur votre TV, votre ordinateur ou votre Kindle Fire). Certes, il n’y a pas que du bon… mais, hé, c’est gratuit! Enfin, il y a le service Kindle Owner’s Lending Library: les abonnés Prime qui possèdent un Kindle peuvent emprunter un livre par mois. Et certains sont plutôt bons!

8 Ampoules LED à intensité variable. De 20 à 45 €, selon les modèles.

Cette année, j’ai vu la meilleure ampoule du monde: une alternative écologique à notre bonne vieille ampoule à incandescence qui ne soit ni hideuse, ni nocive comme les lampes fluo-compactes. Crée par une société baptisée Switch Lighting, cette étonnante nouvelle ampoule produit de la lumière à l’aide de LED et résout tous les problèmes généralement posés par les ampoules à LED. La lumière de l’ampoule Switch est d’un jaune chaleureux et non d’un blanc froid. Et elle est d’intensité variable. Elle n’est pas encore disponible à la vente, mais nombre d’autres ampoules à LED à intensité variable sont aujourd’hui sur le marché et l’on devrait en voir encore plus l’année prochaine. Ces ampoules du futur peuvent sembler onéreuses, mais beaucoup sont censées durer des dizaines d’années. Sur le long terme, cela devrait donc être un investissement rentable.

8 Application Card Case de Square. Gratuit.

Pouvoir payer avec son portable est la dernière idée en vogue dans le monde technologique —ce qui est bizarre, vu que c’est une idée stupide. Pourquoi payer avec son téléphone lorsque l’on peut payer avec sa carte de crédit? Square, la société de Jack Dorsey, fondateur de Twitter, a inventé un meilleur moyen de régler ses achats: ne rien faire. Lorsque vous faites vos courses dans un magasin compatible Card Case, votre téléphone et le magasin se synchronisent sans même que vous ayez besoin de le retirer de votre poche, de démarrer une application, de taper un texte ou de signer quoi que ce soit. Il suffit de dire votre nom à la caissière. Elle voit alors votre photo apparaître à l’écran et le tape. Ça y est, vous avez payé. Card Case a cette caractéristique qui fait les produits révolutionnaires: on dirait que c’est magique.

 

9 Kindle E Ink d’Amazon. À partir de 79$ (99 € en France).

En août 2010, j’avais prédit qu’Amazon réduirait le prix de sa liseuse électronique (qui était alors à 149$) à 99$ avant la fin de l’année. «Et à 99$, la demande sera incroyable», avais-je annoncé. Bon, j’ai eu tort: le Kindle est resté au-dessus de 100$ l’année dernière. Mais cette année, Jeff Bezos a décidé de s’y mettre. La nouvelle ligne Kindle permet de profiter de la même excellente liseuse à un prix défiant toute concurrence. Même si vous lisez déjà des livres Kindle sur votre iPad ou votre smartphone, cela vaut la peine d’y jeter un œil. En effet, la lecture sur une liseuse à encre électronique est plus reposante pour les yeux que sur un écran LCD et permet même de lire en plein soleil. En outre, posséder un Kindle vous donne accès à la «bibliothèque de prêt» d’Amazon Prime (des livres gratuits!). C’est une affaire à ne pas manquer.

Farhad Manjoo

Traduit par Yann Champion

Farhad Manjoo
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