Santé

Froid aux mains et aux pieds: c'est grave, docteur?

Temps de lecture : 4 min

Le plus souvent, ce phénomène désagréable est sans conséquences.

Tout ce qui provoque un rétrécissement des vaisseaux sanguins peut avoir un impact sur la sensation de chaleur aux extrémités. | Praveen kumar Mathivanan via Unsplash
Tout ce qui provoque un rétrécissement des vaisseaux sanguins peut avoir un impact sur la sensation de chaleur aux extrémités. | Praveen kumar Mathivanan via Unsplash

Vous –ou l'une de vos connaissances– vous plaignez souvent d'avoir constamment les mains et les pieds froids? Dans la plupart des cas, ce n'est pas un problème. C'est simplement dû aux mécanismes que notre corps emploie pour maintenir et réguler sa température.

Pour notre corps, le sang est une fantastique réserve de chaleur: en le détournant vers la peau, il permet que la chaleur qui y est engrangée soit transférée vers l'extérieur, ce qui va contribuer à nous rafraîchir. C'est pourquoi, par journée chaude, notre teint peut être plus rouge.

À l'inverse, lorsque nous avons froid, les vaisseaux sanguins de notre peau se rétrécissent et le sang est moins acheminé vers la périphérie. Moins de sang signifie moins de chaleur qui est conservée par le corps, et ce phénomène est particulièrement visible au niveau de nos extrémités –mains et pieds notamment.

Il s'agit donc d'un processus normal, qui montre que notre corps fait son travail de maintien d'une température interne normale et de protection de nos organes.

Normalement, cette sensation n'est que temporaire… Mais si une personne a toujours les mains et les pieds froids, même lorsque son corps est assez chaud, cela peut être un signe que quelque chose d'autre y contribue.

Quelles autres causes possibles?

Tout ce qui provoque un rétrécissement des vaisseaux sanguins peut avoir un impact sur la sensation de chaleur (ou de froid, en l'occurrence) aux extrémités.

Cela peut être dû à des causes telles que le phénomène (ou maladie) de Raynaud, dans lequel certains vaisseaux sanguins allant aux extrémités se rétrécissent temporairement.

Les personnes atteintes du phénomène de Raynaud présentent généralement lors de la crise un ou des doigts (ou juste une phalange) très blancs, froids et insensibles; parfois les orteils, nez ou oreilles peuvent être touchés. Le trouble de la circulation peut durer quelques minutes ou quelques heures.

Le plus souvent, les symptômes de la maladie de Raynaud se déclarent sans cause clairement identifiée (ils peuvent être déclenchés par le froid, un stress…). Mais cette maladie peut aussi être, dans 10% des cas environ, le résultat de causes sous-jacentes plus graves, comme une déficience immunitaire ou une hypertension artérielle.

Le tabagisme peut également être à l'origine d'un cas de doigts et d'orteils glacés.

D'autres facteurs peuvent également être à l'origine de mains anormalement froides: de façon générale, tout ce qui empêche le sang de bien circuler dans les vaisseaux peut entraîner des extrémités plus froides.

Par exemple, les personnes souffrant d'un diabète non contrôlé ont plus de chances de voir des dépôts graisseux se former à l'intérieur des vaisseaux sanguins, les rendant étroits et durs, et y limitant du coup la circulation.

Un traumatisme ou une lésion tissulaire peut également entraîner une diminution de la circulation sanguine dans la zone concernée. Si une personne a subi une opération de la main ou du bras, ou si elle s'est blessée dans le passé, cela peut avoir un impact sur la sensation de chaleur des extrémités.

Une autre cause possible est l'anémie, qui peut entraver le transport du sang riche en oxygène dans le corps et entraîner des mains et des pieds froids.

Le tabagisme peut également être à l'origine d'un cas de doigts et d'orteils glacés. La nicotine provoque en effet un rétrécissement des vaisseaux sanguins et y réduit par conséquent le flux.

Quand est-ce un problème?

Dans des circonstances normales, les mains et les pieds froids ne sont pas inquiétants. Mais n'oubliez pas que cela est dû à une diminution de l'apport sanguin aux extrémités: au fil du temps, si le phénomène est régulier, cela peut entraîner des ongles cassants, une peau sèche ou craquelée, une décoloration de la peau et une sensation de picotement ou d'engourdissement dans ces zones.

Ces régions peuvent également être moins sensibles au froid, et il peut même devenir assez douloureux d'utiliser vos doigts ou vos pieds lorsqu'ils sont glacés.

Sur le long terme, l'amélioration de la circulation sanguine est essentielle.

Un apport sanguin réduit peut encore rendre les mains et les pieds plus lents à guérir en cas de blessure, ce qui peut permettre aux infections de persister et de se développer.

Avec le temps, la limitation du flux sanguin peut également endommager les nerfs. L'impact sur les nerfs, ainsi que les risques accrus d'infection, peuvent, dans les pires des cas, nécessiter des amputations.

Si des mains et des pieds constamment froids vous inquiètent, il est toujours bon d'en parler à votre médecin.

Que faire pour ne pas en arriver à de telles extrémités?

Si vous commencez à ressentir un refroidissement temporaire dans vos extrémités, restez-en à l'essentiel… Vous pouvez:

  • Enfiler une paire de chaussettes épaisses. Cette simple astuce peut également être bénéfique pour passer une bonne nuit, car les recherches montrent que le réchauffement des pieds peut améliorer la qualité du sommeil.

  • Porter des gants ou des moufles.

  • Laver vos mains à l'eau chaude et les sécher immédiatement.

  • Éviter les changements brusques de température en portant plusieurs couches de vêtements chauds pour maintenir votre température centrale.

  • Éviter autant que possible les pièces climatisées et vous installer confortablement au soleil pendant la journée.

Sur le long terme, l'amélioration de la circulation sanguine est essentielle. Elle permet de réchauffer vos mains et pieds, tout en veillant à ce que le corps pompe efficacement le sang et le fasse arriver sans encombre là où il doit aller.

Vous pouvez y parvenir en faisant de l'exercice quotidien, en bougeant à intervalles réguliers pendant la journée et en étirant vos bras et vos jambes. Et, bien sûr, en maintenant une alimentation saine.

Ainsi, même si vous avez un coup de froid passager, vous retrouverez votre chaleur en un rien de temps!

Cet article est republié à partir de The Conversation sous licence Creative Commons. Lire l'article original.

The Conversation

Newsletters

Médecins et laboratoires pharmaceutiques, les liaisons dangereuses

Médecins et laboratoires pharmaceutiques, les liaisons dangereuses

La crise américaine des opioïdes a mis en évidence la nécessité d'instaurer un système visant à encadrer ces rapports afin de limiter toute possibilité de collusion.

Face au Covid, deux camps d'experts: les rassuristes et les précautionneux

Face au Covid, deux camps d'experts: les rassuristes et les précautionneux

Les uns estiment qu'il est temps de passer à autre chose, les autres qu'il faut rester sur ses gardes. Un débat qui, au-delà de son aspect scientifique, est éminemment politique.

Un traitement contre une maladie génétique modifie radicalement la couleur des cheveux

Un traitement contre une maladie génétique modifie radicalement la couleur des cheveux

La thérapie expérimentale n'a pas eu que l'effet escompté.

Podcasts Grands Formats Séries
Slate Studio