Monde

Le bilan du New Labour par son idéologue

Slate.fr, mis à jour le 18.05.2010 à 15 h 20

Qui dit Anthony Giddens dit forcément New Labour. Ou inversement. La notion de Troisième Voie («Third Way»), comme alternative politique au libéralisme et au socialisme, c'est lui. A l'aune de la défaite des travaillistes au Royaume-Uni, le sociologue, qui fut l'un des plus proches conseillers de Tony Blair en début de mandat, tente de dresser le bilan des treize années au pouvoir de la nouvelle gauche britannique.

Dans une tribune publiée dans The New Statesman et traduite par Le Monde, il retrace les grandes étapes du parti, installé au 10 Downing Street de 1997 à 2010. Sans minimiser les nombreux échecs du New Labour (la désastreuse expédition en Irak, la communication à outrance, la culture de l'irresponsabilité financière...), Giddens souligne surtout la longévité du mouvement créé par Blair, en comparaison avec les autres partis de gauche en Europe.

Une longévité qu'il attribue à un facteur essentiel: l'adaptation du Labour britannique aux nouvelles réalités économiques et industrielles, en particulier à la mondialisation. Pour Giddens, c'est en adoptant une ligne de «centre-gauche» -interventionniste mais favorable au marché, soucieuse des libertés civiques mais intransigeante sur la question de l'insécurité, en un mot (ou plutôt deux) résolument sociale-démocrate- que Tony Blair et ses alliés sont parvenus à séduire la classe moyenne et les catégories sociales les plus aisées.

Pour autant, le professeur de l'Université de Cambridge est catégorique: le New Labour en tant que tel est mort. La claque électorale subie par Gordon Brown, à laquelle se greffe la crise économique, rend nécessaire une révision en profondeur de la pensée du New Labour. Mais Giddens met d'ores et déjà en garde contre les risques de dislocation du parti entre une aile «blairiste» très libérale et une aile «browniste» plus interventionniste.

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photo: Tony Blair / World Economic Forum via Flickr CC License by

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