Parents & enfants / Société

Quand le touche-pipi dépasse le jeu d'enfants, le dilemme éthique des enseignantes de maternelle

Temps de lecture : 8 min

Il faut se garder de criminaliser certains gestes qui relèvent de la curiosité enfantine, tout en étant capable de discerner quand un comportement mérite d'être signalé à la justice.

Une peinture d'enfant. | Geralt via Pixabay
Une peinture d'enfant. | Geralt via Pixabay

Jouer au docteur, embrasser «sur la bouche» un copain ou une copine, baisser le pantalon ou regarder sous la jupe des filles... En maternelle, ces expériences des petits sont fréquentes, surtout au printemps, quand les vêtements sont plus légers et que de grandes complicités sont nées entre les enfants. Expression de la curiosité enfantine pour le corps de l'autre, le «monde des grands» et le mystère des origines, il s'agit d'une étape normale que l'adulte accompagne en répondant avec des mots simples et précis aux questions des enfants: «Qu'est-ce qu'un garçon? Une fille?», «D'où viennent les bébés?», «Quand peut-on avoir un amoureux ou une amoureuse?»

L'école maternelle est souvent le principal lieu de socialisation à cet âge, c'est en son sein que l'enfant découvre l'autre et apprend à le respecter. Nous utilisons des jeux, des livres, des poupées et poupons, pour nommer les parties du corps, montrer celles qui relèvent de l'intimité et que l'autre n'a pas le droit de toucher, surtout si l'on n'est pas d'accord. Sans dramatiser les jeux entre enfants, l'enseignante trace aussi clairement que possible la limite de l'intime qui ne doit pas être franchie. «Dès le plus jeune âge, explique la psychologue et psychanalyste Héloïse Castellanos-Colombo, on doit apprendre à s'affirmer et à refuser avec véhémence ce qui dérange de la part des autres enfants.»

«Des implications traumatisantes»

En effet, nous devons distinguer les jeux de «touche-pipi» où tous les enfants impliqués sont consentants, des jeux où l'un des enfants utilise un ascendant (âge, force de caractère, taille, etc.) pour imposer des jeux ou des gestes à un pair qui n'est pas d'accord. Dans ce cas de figure qui se présente aussi, malheureusement, dans les classes de maternelle, on se trouve en présence d'un enfant victime et d'un enfant que l'on qualifiera d'«agresseur», faute d'un terme plus adéquat pour parler d'un jeune enfant de maternelle qui n'a pas toujours conscience des conséquences de ses actes sur autrui.

Dès lors, l'enseignante se trouve face à une situation complexe pour laquelle elle n'a pas reçu de formation et qu'elle devra tenter de démêler avec plus ou moins d'aide de la part de la hiérarchie (directrice, inspectrice) et de la psychologue scolaire. Il lui faudra garder la tête froide pour examiner les faits, communiquer avec les parents et prendre des décisions qui peuvent être lourdes de conséquences.

Cette situation la place devant un dilemme éthique: protéger l'enfant, est-ce faire valoir son droit à l'erreur comme c'est le cas pour les autres violences entre enfants qui se produisent en maternelle? Ou protéger l'enfant, est-ce signaler son comportement à la justice pour qu'elle enquête sur d'éventuelles violences? Héloïse Castellanos-Colombo met en garde: «Criminaliser les attouchements entre enfants, c'est prendre le risque de faire plus de mal encore car la procédure a des implications traumatisantes pour eux.» Afin de mieux comprendre cette procédure, j'ai interrogé un substitut du procureur au parquet des mineurs en région parisienne*. Ce témoignage est à placer dans le contexte de chiffres extrêmement alarmants sur l'inceste et les violences sexuelles sur mineurs: un enfant sur dix en est victime.

Le magistrat rappelle en préambule que l'enfant «agresseur n'est pas pénalement responsable, toutes les démarches réalisées par la justice visent à déterminer si son comportement est, ou non, le symptôme de violences ou de carences éducatives qu'il subit».

Il décrit les étapes du dossier dans le cas d'attouchements entre jeunes enfants en contexte scolaire: «L'enseignant se doit de signaler à la CRIP [Cellule de recueil des informations préoccupantes] du département, toute situation d'attouchements entre enfants. Le témoignage de l'enseignant est étudié par la CRIP et recoupé avec d'éventuels signalements antérieurs. Pour des violences qui concernent les organes génitaux ou qui miment des actes sexuels, le dossier est systématiquement transmis au parquet des mineurs. Les services du procureur décident s'il y a suspicion de violences ou si le comportement de l'enfant relève d'un besoin éducatif. Dans le premier cas, il dépêche un service d'enquête. Dans le second cas, il mandate l'ASE [Aide sociale à l'enfance] pour une évaluation de la famille afin de les aider à accompagner au mieux leur enfant.»

Une décision lourde à porter

Lorsqu'il y a suspicion de violences ou de carence éducative grave (par exemple, si l'enfant assiste à des rapports sexuels de membres de sa famille), le parquet saisit les services de police rattachés à l'école de l'enfant. Si le commissariat local dispose d'enquêteurs formés à l'audition des enfants, ce sont eux qui se déplacent à l'école pour entendre l'enfant. Ce n'est pas le cas dans tous les commissariats. La brigade de protection des mineurs n'est saisie que pour des faits particulièrement graves ou des violences de nature sexuelle d'un majeur sur mineur.

Des enquêtes longues, de multiples interrogatoires de l'enfant avec les enquêteurs, le médecin, le psychologue, et, en définitive, peu d'atteintes sexuelles graves qui aboutissent à un procès aux assises. Le substitut est conscient des enjeux pour les petits: «C'est une nouvelle épreuve pour les enfants car le principe qui nous guide est la présomption d'innocence. On ne peut espérer un résultat aux assises en protégeant l'enfant de toutes ces étapes.»

«Les signes de violences sexuelles sont très difficiles à repérer car, le plus souvent, l'enfant ne parle pas.»
Héloïse Castellanos-Colombo, psychologue et psychanalyste

Sur le papier, la mécanique judiciaire semble implacable. Dans les faits, elle recoupe des réalités contrastées: «La CRIP et l'ASE sont toutes deux des structures départementales dont les moyens diffèrent fortement selon les territoires. Entre un département rural avec des places d'accueil en nombre important et les départements de petite couronne parisienne, surchargés de demandes, la différence de délai de traitement est souvent importante.» Le magistrat observe également des différences importantes en fonction des parquets, les procureurs aînés étant parfois moins enclins que les plus jeunes à diligenter des enquêtes pour des violences intrafamiliales et préférant classer rapidement comme «touche-pipi» les remontées des écoles.

Pour l'enseignante, la décision de signaler est lourde à porter, mais celle de ne pas signaler devrait l'être tout autant car elle est justifiée par la conviction que l'enfant agresseur lui-même ne subit pas de violences dans son entourage. Or, comme le dit Héloïse Castellanos-Colombo, après trente ans d'exercice en centre médico-pédo-psychologique et de psychothérapie infantile, «les signes de violences sexuelles sont très difficiles à repérer car, le plus souvent, l'enfant ne parle pas».

Le rôle de la CRIP est précisément de faire le point sur le parcours de l'enfant: le médecin, le voisinage, les différentes écoles fréquentées, etc. Tous les adultes qui entourent l'enfant ont le devoir de lui signaler toute «information préoccupante» qui pourrait faire penser à une carence éducative ou des violences. C'est le recoupement de tous ces témoignages qui permet aux services de justice et de l'ASE de protéger les enfants. «Une part importante des dossiers de violences renvoyés en correctionnelle et un nombre non négligeable de dossiers évoqués aux assises résultent initialement de signalements faits par l'école», rappelle le magistrat.

Une vision exhaustive

Pour autant, l'enseignante doit se garder de «criminaliser» des gestes qui relèvent de la curiosité normale d'un tout jeune enfant, et se montrer lucide face aux réactions «adulto-centrées» de certains parents: à la suite de #MeToo, on observe que des adultes paniquent en attribuant aux enfants agresseurs des intentions sexuelles au sens mature du terme. Par ailleurs, dans certaines cultures, on sépare très tôt garçons et filles et on se montre intransigeant sur les limites de l'intimité –«ce qui, paradoxalement, peut décupler la curiosité», remarque Héloïse Castellanos-Colombo. L'école doit se montrer ferme face à ces pressions et continuer de défendre la mixité qui est une de ses valeurs.

Il est donc particulièrement important de prendre le temps, malgré toutes les pressions que l'école peut ressentir (des parents, de la hiérarchie), de bien examiner la situation pour en avoir une vision la plus exhaustive possible. Plusieurs questions peuvent y aider:

  • Quelle est la nature de la violence? Vouloir embrasser sur la bouche n'est pas pareil que mettre la main dans la culotte. Plus la violence mime, ou dans les cas les plus graves, reproduit l'acte sexuel, plus le risque est grand que l'enfant «agresseur» soit exposé à des scènes de nature sexuelle ou victime de viol ou d'attouchements, un signalement au procureur directement (sans passer par la CRIP) s'impose.
  • Quelles sont les circonstances? quel était le lieu? le moment? où était l'adulte? Si l'enfant «agresseur» a agi sous le regard de l'adulte, il n'a sûrement pas conscience de l'interdit qu'il a franchi et il faut chercher les raisons de cette ignorance. En maternelle, les enfants ne sont jamais seuls sans adultes mais l'organisation du travail et la configuration des cours de récréation font que l'adulte embrasse rarement du regard la totalité du groupe. Si les enfants se sont sciemment cachés de l'adulte, il faut également en connaître les raisons.
  • Quelle a été l'attitude de la victime? A-t-elle réagi en repoussant l'agresseur? Est-elle allée voir l'enseignante? Si ce n'est pas le cas, Héloïse Castellanos-Colombo conseille aux parents et à l'enseignante d'engager un travail avec l'enfant pour lui apprendre à se protéger.

Un enfant qui détruit systématiquement son travail peut chercher à maîtriser ce qui sort de lui.

  • Quant à l'agresseur, est-ce la première fois qu'il agit ainsi? Il est important, si aucun autre fait n'a été rapporté, de dialoguer avec les enfants de la classe pour s'assurer que rien d'autre ne s'est produit. Il existe parfois des contagions de jeux dans une même classe, qui peuvent expliquer le comportement ponctuellement violent d'un élève dont ce n'est pas l'habitude. En revanche, si ce n'est pas un acte isolé de la part de cet enfant, cela doit alerter: «Cela peut être le reflet d'un discours familial ou d'un modèle parental où violenter une femme, par exemple, est autorisé», explique Héloïse Castellanos-Colombo.
  • Quel est le parcours scolaire de l'enfant agresseur? A-t-il déjà changé d'école? Le magistrat observe que les familles maltraitantes ont tendance à déménager et changer d'école pour fuir les suspicions de l'entourage. Quel est son comportement social? A-t-il des relations harmonieuses avec les autres? Quel est son comportement face aux apprentissages? Montre-t-il de la motivation? Se concentre-t-il facilement? Quelle attitude a-t-il face à son travail? Un enfant qui détruit systématiquement son travail peut chercher à maîtriser ce qui sort de lui. Cela peut être, dans certains contextes, un symptôme de violences sexuelles.

C'est la corrélation entre plusieurs de ces indicateurs qui pourra éclairer l'enseignante sur les suites à donner. Elle ne devrait pas être livrée à elle-même pour gérer cette situation. Elle a, d'ailleurs, le devoir de signaler tous les actes de violence à la directrice. Mais la mission de l'école ne s'arrête pas à la décision de signaler ou non. Un travail d'accompagnement éducatif est à engager avec les enfants de la classe et les familles.

Psychologue scolaire, équipe de circonscription, assistante sociale, infirmière scolaire… Dans l'idéal, tous ces personnels devraient être concernés et venir appuyer l'action de l'école. Malheureusement, leurs effectifs ne leur permettent pas de réaliser ce travail. Dans les faits, les écoles demeurent bien seules et en première ligne dans le combat contre les violences faites aux enfants.

Cet article est publié en collaboration avec les Cahiers Pédagogiques.

*Il souhaite conserver l'anonymat.

Newsletters

Les selles des bébés contiennent dix fois plus de microplastiques que celles des adultes

Les selles des bébés contiennent dix fois plus de microplastiques que celles des adultes

L'impact des perturbateurs endocriniens sur le développement des nouveau-nés inquiète les scientifiques.

Les enfants ne comprennent pas l'ironie

Les enfants ne comprennent pas l'ironie

Surtout avant 5 ou 6 ans. Mais on peut les aider.

Des garderies finlandaises ont fait jouer les enfants dans des petites forêts, et cela a changé leur système immunitaire

Des garderies finlandaises ont fait jouer les enfants dans des petites forêts, et cela a changé leur système immunitaire

Les résultats de cette étude s'inscrivent dans le sens de l'«hypothèse de la biodiversité».

Podcasts Grands Formats Séries
Slate Studio