Société

L'indignation, atout séduction

Temps de lecture : 2 min

Se scandaliser, c'est être considéré comme plus bienveillant et digne de confiance aux yeux du sexe opposé.

L'indignation indique un altruisme profitable à une relation à long terme. | Barefoot Communications via Unsplash
L'indignation indique un altruisme profitable à une relation à long terme. | Barefoot Communications via Unsplash

Enfin! Nous avons la réponse à LA question qui nous tarabuste tous: pourquoi les gens sont-ils si prompts à s'indigner? Parce que d'autres gens trouvent cela terriblement séduisant et tout particulièrement s'ils sont en quête d'une relation à long terme. Telle est la principale conclusion d'une étude en passe d'être publiée dans la revue Emotion.

Menée par une équipe de psychologues dirigés par Mitch Brown, de l'Université de l'Arkansas, elle indique que les personnes manifestant de l'indignation sont considérées comme plus bienveillantes et dignes de confiance que d'autres, plus discrètes et réservées dans leurs coups de chaud moraux. Soit autant d'indicateurs d'un altruisme profitable à une relation à long terme, ainsi valorisé lorsque l'on cherche l'âme sœur.

Spécialiste des comportements prosociaux, Mitch Brown est déjà l'auteur de travaux analysant comment les individus altruistes sont considérés comme de meilleurs partis à long terme. Dans cette nouvelle étude, il creuse ce sillon en se focalisant sur les manifestations émotionnelles susceptibles de faire chavirer les cœurs.

L'indignation morale est d'autant plus recherchée par les femmes

Avec ses collègues, Brown a donc mené quatre expériences rassemblant près de 900 participants et visant à déterminer comment des manifestations d'indignation morale étaient perçues dans un contexte amoureux. Ses cobayes, tous hétérosexuels, devaient, par exemple, évaluer de faux profils de sites de rencontres, à la fois du même sexe et du sexe opposé. Les questions sur les personnes de même sexe n'étaient pas là par hasard, elles servaient à jauger du degré d'intérêt d'une personne pour une relation à long terme. En effet et en tendance, plus un hétérosexuel est prompt à juger sévèrement ses congénères du même sexe, plus cela indique qu'il est (inconsciemment) soucieux de ses concurrents dans la compétition intrasexuelle et donc que ses propres ambitions relationnelles sont élevées.

Sans trop de surprise, les scientifiques ont constaté que si l'indignation morale est perçue comme désirable, elle l'est d'autant plus chez les femmes. Pourquoi? Parce que du fait du différentiel d'investissement parental minimal –un enfant peut survivre si son père a disparu après la fécondation, mais si c'est sa mère, il n'existera tout simplement pas– le caractère prosocial d'un partenaire est bien plus précieux pour les femmes. Ou comme l'écrivent les auteurs: «Les femmes supportent un coût minimal nettement plus élevé pour la reproduction (une gestation de neuf mois, la lactation, etc.) que les hommes (la fourniture de spermatozoïdes), ce qui exige le recours à des critères de sélection rigoureux pour compenser ces coûts.»

Mais que les scandalisés professionnels ne croient pas pour autant avoir trouvé le parfait philtre d'amour car, comme le montre l'étude, la seule expression d'une indignation morale ne suffit pas à augmenter son pouvoir de séduction, notamment parce qu'une tendance à l'indignation peut être perçue comme la marque de traits indésirables –névrosisme et désagréabilité, en particulier. En d'autres termes, pour augmenter ses chances sur le marché sexuel comme ailleurs, rien ne vaut l'indignation suivie d'effets.

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