Monde

Gordon Brown, victime du micro oublié

Slate.fr, mis à jour le 28.04.2010 à 19 h 21

Méfiez-vous des micros qui traînent. Les conseillers en communication doivent le répéter des milliers de fois aux hommes et femmes politiques. Las! La liste de ceux qui se sont fait «piéger» est longue: Patrick Devedjan, Rachida Dati ou George W. Bush... Auxquels on peut désormais ajouter le britannique Gordon Brown. Le Premier ministre s'est publiquement excusé après avoir qualifié une électrice de «sectaire».

Après une réunion publique à Rochdale, dans le nord-ouest de l'Angleterre, Gillian Duffy, une retraitée de 65 ans, presse de questions le candidat travailliste. Déficit, impôts, frais de scolarité à l'université et immigration, tous les sujets qui fâchent ont été abordés... au grand désarroi de Gordon Brown, suivi par une équipe de télévision. A chaque réponse apportée, la grand-mère oppose un nouvel argument, dans une conversation que le Premier ministre a visiblement hâte d'interrompre. Sa solution? Passer à autre chose et à un autre lieu (en campagne électorale, on a beaucoup de rendez-vous à honorer), de façon décontractée mais rapide. Si rapide qu'il en oublie le micro qu'il porte sur lui.

A peine monté en voiture, il déclare ainsi à un de ses collaborateurs:

C'était un désastre. On n'aurait jamais du me mettre dans les pattes de cette femme. Qui a eu l'idée? [...] C'est juste une femme sectaire qui dit être une électrice travailliste. Ridicule.

La «sectaire» Gillian Duffy a bien entendu le message: elle n'ira pas voter le 6 mai prochain. Le Premier ministre a dû s'excuser à la radio quelques heures plus tard.

Cette bourde risque de ne pas améliorer l'image de Brown et du parti travailliste. Depuis le premier débat télévisé opposant Brown, Cameron et Clegg, le parti travailliste pointe à la troisième place des études, derrière les conservateurs et les libéraux-démocrates. Or, The Independent explique que justement, rencontrer le plus possible d'électeurs faisait partie des changements intervenus dans la campagne électorale des travaillistes pour remonter la pente.

[Lire les articles sur Times Online, the Independent, the Guardian et écouter sur la BBC Radio 2]

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Photo de une: Gordon Brown lors du World Forum de 2007, World Economic Forum via Flickr CC License by

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