Sciences

Un rhinocéros laineux vieux de 20.000 ans découvert en Sibérie

Temps de lecture : 2 min

Sa carcasse presque intacte était conservée dans le permafrost.

Ce serait la carcasse de rhinocéros laineux la mieux conservée jamais trouvée. | Capture d'écran Youtube via NewzTech20
Ce serait la carcasse de rhinocéros laineux la mieux conservée jamais trouvée. | Capture d'écran Youtube via NewzTech20

Un habitant de la Yakoutie, dans l'extrême nord de la Russie, a fait une découverte exceptionnelle: il a trouvé près d'un cours d'eau la carcasse d'un rhinocéros laineux parfaitement conservée, datant de l’ère glaciaire.

L'animal, alors âgé de 3 ou 4 ans, se serait noyé dans le fleuve Tirekhtyakh, en Sibérie, il y a plus 20.000 ans. Le permafrost l'aurait alors protégé jusqu'à aujourd'hui, faisant de son corps la carcasse de rhinocéros laineux la mieux conservée jamais trouvée, selon le Smithsonian magazine. Des parties des intestins, des cheveux, des dents et un morceau de graisse seraient notamment encore intactes.

La découverte aurait en fait eu lieu en août dernier, lors de la fonte du permafrost. Mais les scientifiques avaient dû attendre que les routes glacées soient à nouveau praticables pour pouvoir transporter l'animal dans un laboratoire. Prochainement, des analyses radiocarbones devraient préciser son sexe et sa date de décès.

Fonte et découvertes

Avec le réchauffement climatique, le sol gelé de Sibérie fond et laisse derrière lui des carcasses d'animaux préhistoriques préservées depuis des milliers années.

Un peu plus tôt en 2020, un squelette de mammouth laineux avait lui aussi été découvert dans un lac du nord de la Sibérie, en Russie. Des tissus mous, le crâne, la mâchoire inférieure, des côtes et un morceau du pied de l’animal avaient été trouvés par hasard par des éleveur·euses de rennes.

Parmi les autres trouvailles surprenantes, l'on trouve également le fossile d'un poulain vieux de 40.000 ans, extrait là encore de la glace sibérienne, ainsi que le corps d'un bébé loup vieux de 57.000 ans, découvert cette fois-ci dans le Yukon, au Canada.

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