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Deux militants athées veulent assigner le pape à résidence

Slate.fr, mis à jour le 13.04.2010 à 9 h 32

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Le pape Benoit XVI peut-il être assigné à résidence à Londres puis jugé? C'est en tout cas ce que souhaitent deux Britanniques, porte-drapeaux de l'athéisme, Richard Dawkins et Christopher Hitchens. Un article du Guardian, publié le 11 avril, rapporte qu'ils explorent actuellement la piste légale pour poursuivre le pape pour «crime contre l'humanité»:

Leur avocat soutient ainsi que le pape Benoit XVI devrait être arrêté lors de sa visite en Grande-Bretagne en septembre prochain et jugé pour les accusations de dissimulation d'abus sexuels dans l'Eglise catholique.

Pour le scientifique Richard Dawkins et le journaliste Christopher Hitchens, qui écrit pour Slate.com, l'immunité avancée par le Vatican, sous prétexte que le pape est à la tête d'un Etat, ne tient pas. «Il ne s'agit pas d'un pays pleinement membre des Nations unies», avance leur avocat, Mark Stephens. Benoit XVI peut donc être arrêté «dès qu'il foule le sol de Grande-Bretagne». Comme cela avait été le cas pour Augusto Pinochet assigné à résidence à Londres entre 1998 et 2000 –sans jamais être condamné–, un juge britannique peut délivrer un mandat d'arrêt international à la demande d'un plaignant. Dawkins et Hitchens ont d'ores et déjà l'intention de saisir la justice britannique et la Cour pénale internationale (CPI) de La Haye.

Pour Libby Purves du Sunday Times, c'est une véritable «embuscade» qui s'annonce et qui pourrait embarrasser le gouvernement britannique en le contraignant à une confrontation délicate avec les tribunaux, au-delà de toute immunité diplomatique.

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Photo: Le «Pope Room» au Vatican/dcwriterdawn, via Flickr CC License by

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