Monde

Espace: il n'y a jamais eu autant de femmes en orbite

Slate.fr, mis à jour le 06.04.2010 à 15 h 36

 

La navette spatiale américaine Discovery a réussi son décollage lundi 5 mars pour l'une des dernières missions de ravitaillement de la Nasa pour la Station spatiale internationale (ISS). L'occasion pour l'humanité de battre un nouveau record, souligne le Guardian: il n'y a jamais eu autant de femmes en orbite autour de la Terre. Parmi les sept membres d'équipage de la navette Discovery figurent en effet trois femmes (deux Américaines et une Japonaise), qui viennent s'ajouter à l'Américaine Tracy Caldwell Dyson, déjà en poste dans la Station spatiale.

Tout ne s'est pourtant pas passé comme prévu lors du lancement de la navette: la principale antenne de Discovery a connu un dysfonctionnement peu après le départ et pourrait poser problème lors de son amarrage à la Station spatiale internationale. Mais la Nasa assure que cela ne devrait pas empêcher le bon déroulement de la mission, et l'arrivée de la navette à la station spatiale est toujours prévue pour mercredi 7 avril.

La mission STS-131, qui doit durer 13 jours, va livrer huit tonnes de matériel, pour de nouvelles expériences scientifiques et de nouveaux équipements, notamment une zone de couchage. Trois sorties dans l'espace sont également programmées pour l'équipage, notamment pour remplacer l'un des gyroscopes de la station. Comme le note Futura Sciences, il ne restera plus que trois vols de navettes prévus par la Nasa après cette mission, dont le dernier aura sans doute lieu début 2011.

Barack Obama se rendra à Cap Canaveral le 15 avril pour discuter de ses projets concernant la Nasa. Il veut poursuivre l'exploration de l'espace mais doit fixer de nouveaux objectifs et discuter de l'avenir du secteur spatial, après avoir abandonné l'idée de son prédécesseur George W. Bush de renvoyer des hommes sur la Lune. La politique du président dans ce domaine ne fait pas l'unanimité, comme le note Sciences et Avenir: «Sa décision d'annuler le programme Constellation, qui prévoyait de retourner sur la Lune, conjugué au départ à la retraite des navettes, suscitent craintes et hostilité dans l'Etat de Floride où des milliers d'emplois dépendent du programme spatial américain.»

[Lire l'article sur futura-sciences.com]

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Photo: New CEV Alpha Approach ISS - Francis Drake, FlyingSinger, via Flickr CC License by

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