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Madeline Swegle, première femme noire à devenir pilote de chasse de la Navy

Temps de lecture : 2 min

Elle est la première femme noire à accéder à un poste de pilote tactique depuis la création de la force aéronavale de la Navy, il y a 110 ans.

La lieutenante Madeline Swegle, première femme noire pilote de chasse de l'US Navy, devant un T-45C Goshawk, à Kingsville, au Texas, le 7 juillet 2020. | Luke Redito / U.S. Navy / @CNATRA
La lieutenante Madeline Swegle, première femme noire pilote de chasse de l'US Navy, devant un T-45C Goshawk, à Kingsville, au Texas, le 7 juillet 2020. | Luke Redito / U.S. Navy / @CNATRA

Cela faisait 110 ans que la US Navy avait créé sa force d'aviation navale. Le 25 juin 2020, la lieutenante Madeline Swegle est entrée dans l'histoire de la marine de guerre américaine, en devenant la première femme noire pilote de chasse au sein de la Navy.

Le chef de la formation aéronavale de la Navy a annoncé qu'elle recevrait ses «ailes d'or», l'insigne réservée aux aviateurs (et aux rares aviatrices) de la marine américaine, plus tard ce mois-ci, lors d'une cérémonie officielle.

La formation suivie par Madeline Swegle à travers le programme d'entraînement tactique aérien de la Navy lui permettra de piloter des avions de chasse tels que le Boeing F/A-18E/F Super Hornet, le chasseur-bombardier F-35C Joint Strike Fighter, ou l'avion de guerre EA-18G Growler.

Swegle a reçu les encouragements de plusieurs personnalités publiques américaines, telles que la sénatrice Elizabeth Warren, ancienne candidate à l'élection présidentielle, et la légende du tennis Billie Jean King.

Discriminations centenaires

En 1974, c'est Rosemary Mariner, qui devenait la première femme pilote de l'US Navy, suivie en 1981 par Brenda Robinson, première femme noire recevant les ailes d'or pour être instructrice de l'aéronavale et pilote de transport. Swegle brise un plafond de verre supplémentaire, en devenant pilote tactique.

Dans les unités de chasse de la Navy, seulement 1,9% des pilotes affecté·es aux F/A-18 Hornet, EA-18 Growler, E-2 Hawkeye et C-2 Greyhound, tous genres confondus, sont noir·es. Sur 1.404 pilotes de Hornet, on compte seulement 33 femmes.

Le manque de diversité dans les programmes d'aviation de la marine américaine a suscité plusieurs critiques, qui ont abouti, le 30 juin dernier, à l'annonce de la création d'une force spéciale appelée «Task Force One Navy», qui devrait traiter des questions du racisme et du sexisme dans ce corps de l'armée.

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