Sciences

On pourra bientôt voyager dans l'espace à bord d'un ballon géant

Temps de lecture : 2 min

À 30 kilomètres du sol, vous pourrez même profiter d'un verre, au bar de la capsule.

Les passager·es des navettes de Space Perspective pourront bientôt observer une vue similaire à celle-ci, pour quelques heures. | Nasa via Unsplash
Les passager·es des navettes de Space Perspective pourront bientôt observer une vue similaire à celle-ci, pour quelques heures. | Nasa via Unsplash

Il sera bientôt possible d'effectuer des voyages dans la stratosphère, pour le plaisir. Une start-up spécialisée dans l'espace prévoit de proposer des sorties à 30 km d'altitude dans une cabine pressurisée, à ballon. Les appareils pourront embarquer jusqu'à huit personnes, qui disposeront d'un bar et de toilettes.

La start-up Space Perspective prévoit de bousculer les modes de voyages classiques, pour proposer des petites sorties dans l'espace, d'ici trois ans et demi. «Une des choses merveilleuses à propos du design que l'on a conçu, c'est la capacité à organiser des événements comme des mariages, des événements professionnels», se réjouit le fondateur de Space Perspective, Taber MacCallum.

Un voyage unique en son genre

À bord d'un immense ballon gonflé à l'hydrogène, les passagèr·es grimperont dans les cieux à la vitesse de 19 km/h. Ils atterriront, après six heures de sortie dont deux à 30 kilomètres d'altitude, dans l'océan Atlantique, avant d'être récupérés par bateau.

Pour espérer participer à ces voyages d'exception, il faudra débourser la coquette somme de 125.000 dollars (près de 112.000 euros). Ces attractions seront effectuées dans des navettes lancées depuis une base spatiale en Floride. Si l'initiative est fructueuse, elle pourrait être étendue à d'autres bases de lancement dans le monde, avec l'Alaska et Hawaï en ligne de mire dans un avenir proche.

La perspective d'un nouveau mode de voyage

«[La présence de Space Perspective] ici, en Floride crée non seulement de l'emploi, mais aussi une opportunité pour les astronautes civils de faire l’expérience de cette planète Terre depuis le bord de l’espace, un privilège qui n’était auparavant offert qu’à quelques-uns», explique le président de Space Florida, Frank DiBello.

Les personnes à bord de la navette pourront en effet observer la Terre de très haut, à 99% au-dessus de l'atmosphère, soit deux fois la hauteur à laquelle volait le Concorde, il fut un temps. «Nous voulons que les gens puissent bénéficier de l'expérience dont les astronautes parlent, voir la Terre et l'espace, confortablement et de façon accessible», confirme Jane Poynter, co-PDG de Space Perspective.

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