Sciences

Pourquoi il est impossible de roter dans l'espace

Temps de lecture : 2 min

Aujourd'hui dans la rubrique «un astronaute répond à vos questions».

Chris Hadfield, dans la Station spatiale internationale en décembre 2012. AFP PHOTO / HANDOUT / NASA HO / NASA / AFP
Chris Hadfield, dans la Station spatiale internationale en décembre 2012. AFP PHOTO / HANDOUT / NASA HO / NASA / AFP

La meilleure façon d'avoir une réponse sur ce qui se passe dans l'espace est probablement de demander à un astronaute. Alors quand un internaute du nom de Greg Switzer est tombé sur un «fun fact» au dos d'une capsule de jus de fruits assurant qu'il est impossible pour un astronaute de roter dans l'espace, il a directement demandé à un concerné.

«Est-ce que c'est vrai Commandant Hadfield? Et si oui, pourquoi?»

Même si le nom de Chris Hadfield ne vous dit rien, vous avez très probablement déjà entendu parler de lui. Il s'agit de l'astronaute qui a repris la chanson «Space Oddity» de David Bowie et en a fait un clip à bord de la Station spatiale internationale (ISS), en 2013. (Quartz rappelle par ailleurs que David Bowie avait tellement aimé cette version qu'il s'était arrangé pour qu'elle bénéficie d'une dispense temporelle de copyright afin qu'elle puisse rester en ligne, après avoir été supprimée une première fois par YouTube.)

Au total, Chris Hadfield a passé 166 jours dans l'espace et est le premier Canadien à avoir servi en tant que commandant de l'ISS. Autant dire qu'il est plus que qualifié pour répondre à ce genre de questions.

Et c'est ce qu'il a fait.

«Vous ne pouvez pas roter dans l'espace, parce que l'air, la nourriture et les liquides qui se trouvent dans votre estomac sont tous en train de flotter ensemble comme des bulles pleine de morceaux. Si vous rotez, vous vomissez à l'intérieur de votre bouche. Alors, devinez où finit l'air coincé?»

Au cas où, vous n'auriez pas tout à fait compris, (ou si vous voulez juste être sûrs de la réponse), Chris Hadfield avait été un peu plus clair dans une série de questions-réponses avec des lecteurs australiens, en 2013: «Il y a plus de pets dans l'espace parce qu'il est impossible de roter en apesanteur.»

De quoi permettre à Quartz de répondre une fois pour toute à ces questions: «Pas de rots, plus de pets, et non, on ne peut pas utiliser ses propres flatulences pour se propulser dans la navette. Croyez-en Hadfield, il a déjà essayé.»

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