Life

Les Américains naissent moins gros

Slate.fr, mis à jour le 22.01.2010 à 12 h 31

Le poids des nourissons américains est en diminution aux Etats-Unis, rapporte le Los Angeles Times, ce qui n'est pas encore très inquiétant, mais doit être surveillé. Une étude sortie le 21 janvier souligne une légère (environ 52 grammes) mais significative baisse du poids moyen des bébés américains à la naissance, ce qui marque un tournant par rapport aux dernières décennies, qui marquaient une augmentation.

Les bébés plus petits encourent de plus grands risques de mort prématurée, et, une fois adultes, ils sont davantage sujets aux problèmes de coeur.

La découverte est d'autant plus surprenante qu'elle va à l'encontre des estimations selon lesquelles les femmes étant plus grosses, fumant moins, et ayant leurs enfants plus tard, elles sont plus susceptibles de donner naissance à des enfants plus gros.

Une baisse plus impressionnante encore a été constatée parmi un sous-groupe de l'étude, constitué de femmes qui ont un très faible risque d'avoir de très petits bébés (femmes éduquées, mariées, blanches, non-fumeuses, ayant reçu des soins prénataux et aucune complication lors de l'accouchement). En moyenne, les bébés de ce groupe pesaient 79 grammes de moins en 2005 qu'en 1990.

Les médecins ont eu beaucoup de mal à expliquer le phénomène, et n'y sont pas encore tout à fait parvenus: la durée de grossesse, légèrement raccourcie en moyenne (pour des raisons naturelles ou provoquées) pourrait être l'une des raisons. Parmi plusieurs autres facteurs, l'environnement pourrait jouer également.

[Lire l'article complet sur le LA Times]

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Image de une: Reuters, bébés dans des bassines pour les détendre, près de Harlem, Mars 2009.

 

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