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Les océans de glace empêcheraient les extraterrestres de communiquer avec nous

Repéré par Camille Jourdan, mis à jour le 21.10.2017 à 16 h 09

Repéré sur Science

C'est la dernière hypothèse en date qui tente d'expliquer le paradoxe de Fermi.

Photographie de la Voie Lactée par le microscope Hubble de la NASA, le 31 mai 2012. | NASA Goddard Space Flight Center via Flickr CC License by

Photographie de la Voie Lactée par le microscope Hubble de la NASA, le 31 mai 2012. | NASA Goddard Space Flight Center via Flickr CC License by

«Mais où sont-ils?» La question se pose depuis des dizaines d'années. Le physicien Enrico Fermi a même donné son nom à une théorie scientifique, ou plus précisément à un «paradoxe»: il y a forcément d'autres formes de vie intelligente dans notre univers, alors pourquoi ne les avons-nous jamais vues? L'astrophysicien Alan Stern croit avoir trouvé une - énième - réponse, rapporte le magazine Science: selon lui, les extraterrestres ne peuvent pas communiquer avec nous car ils vivent enfouis sous des «couches épaisses de glace et de roches».

Pour le scientifique, cette hypothèse est d'autant plus vraisemblable qu'au moins quatre des planètes de notre système solaire, à savoir Jupiter, Neptune, Saturne et Pluton, sont recouvertes d'un tel environnement. Sous ces amas de glace, l'eau liquide est un milieu extrêmement fertile au développement de la vie, rappelle Alan Stern. Peut-être même encore plus qu'à la surface, observe le magazine Astronomy:

«[Les organismes vivants] seraient ainsi mieux protégés des aléas extérieurs comme les fortes radiations, les impacts ou encore les changements climatiques. De tels océans intérieurs apporteraient un environnement plus stable où toute forme de vie pourrait se développer de manière moins risquée.»

Petit «inconvénient» cependant: sous ces énormes roches de glace, ces organismes vivants seraient très isolés. D'où leur impossibilié de nous envoyer un quelconque signe. Dans l'hypothèse, d'ailleurs, qu'ils n'auraient «ne serait-ce que conscience de l'existence d'un monde au-dessus d'eux», et ailleurs dans l'univers, souligne Astronomy.

Cette nouvelle théorie vient s'ajouter aux nombreuses autres qui tentent d'expliquer le paradoxe de Fermi: les extraterrestres n'existeraient simplement pas; ils dorment; ils utilisent une technologie trop avancée pour que nous la percevions; leurs signaux ont été envoyés récemment et ne nous sont pas encore parvenus... ou encore une dernière: ils sont déjà parmi nous.

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