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Le Pakistan lance l'offensive contre les talibans

Slate.fr, mis à jour le 17.10.2009 à 13 h 13

Talibans dans le district de Buner, fin avril 2009. REUTERS

Talibans dans le district de Buner, fin avril 2009. REUTERS


L'armée pakistanaise a commencé son offensive sur le Sud-Waziristan, zone contrôlée par le Talibans, selon les autorités du pays, rapporte Fox News. Quelques 30.000 soldats, appuyés par des tanks, se déploient autour de la région où se trouve Hakimullah Mehsud, le nouveau chef des Talibans pakistanais. Le nombre des combattants islamistes dans la région est estimé à 10.000. Cinq cents commandos des forces spéciales étaient arrivés sur place vendredi 16 octobre. Un couvre-feu a été imposé en prévision de l'offensive, alors que plusieurs attentats talibans sur des grandes villes du pays ont fait au moins 150 morts dans les derniers jours.

Les services de renseignement ont précisé que les forces gouvernementales, qui suivent trois axes de progression, avaient rapidement rencontré une résistance, rapporte Reuters. Jusqu'ici, quatre militaires ont été blessés dans les combats.

Les opérations au sol interviennent après plusieurs semaines de frappes aériennes et d'artillerie contre des cibles militaires dans la région, qui se situe non loin de la frontière afghane. Des milliers de civils ont fui le Sud-Waziristan en prévision de l'opération. La quasi-totalité des communications de la région ont été coupées.

Les récents attentats des militants islamistes ont été perçus comme une tentative de diviser l'opinion publique du pays, mais semblent avoir renforcé la détermination du gouvernement, pour qui les talibans doivent maintenant être éliminés, selon la BBC. Les troupes de l'armée se massent autour des bastions islamistes depuis que le gouverneur de la province du nord-ouest du Pakistan a annoncé l'offensive terrestre sur le Sud-Waziristanle 15 juin dernier.

Les Etats-Unis exercent depuis plusieurs mois de fortes pressions sur le gouvernement pakistanais pour qu'il reprenne contrôle de la région, considérée comme le plus grand sanctuaire demilitants islamistes en dehors de l'Afghanistan depuis les attentats du 11 septembre. De nombreux camps d'entraînement de terroristes y sont notamment installés.

[Lire l'article cimplet sur Fox News]

LIRE AUSSI: «Pakistan: l'armée lâche les Américains»

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Image de une: Talibans dans le district de Buner, fin avril 2009. REUTERS

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