Sciences

En images, quand Mercure a rendez-vous avec le Soleil

Temps de lecture : 2 min

La plus petite planète du système solaire passe ce 9 mai 2016 dans la trajectoire entre la Terre et le Soleil. Un phénomène rare dont la dernière manifestation date de 2003 en France.

Nasa
Nasa

Un miniscule cercle noir sur fond doré, presque imperceptible. C'est à cela que ressemble Mercure alors qu'elle transite actuellement dans l'axe entre la Terre et le Soleil. La plus petite planète du système solaire s'offre à l'Europe de l’Ouest et à l'Amérique, mais certainement pas à l’œil nu.

Mercure étant beaucoup plus chétive que le Soleil, il faut un bon téléscope et des conditions météorologiques optimales pour l'apercevoir. À défaut de matériel ou d'une météo favorable, la National Aeronautics and Space Administration (Nasa) et l'Agence Spatiale Européenne (ESA) diffusent grâce au satellite SoHo, spécialisé dans l'observation du Soleil, les images de la traversée.


En France, le transit de l'astre le plus proche du soleil, appréciable dans son intégralité, va durer un peu moins de huit heures. Elle représente la seule planète, avec Vénus, à effectuer des transits visibles depuis la Terre. À la différence près que Vénus, d'une taille comparable à notre planète, apparaît légérement plus grosse dans l'immensité solaire.


Dans cette situation on ne parle pas d'éclipse, Mercure n'occultant qu'une infime partie de la lumière solaire. Pour une éclipse totale comparable à celle de 1999, il faudra attendre en France 2081 et la prochaine rencontre entre la Lune et le Soleil.

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