Economie

General Motors vend Hummer au chinois Tengzhong

Slate.fr, mis à jour le 10.10.2009 à 11 h 34

Le constructeur automobile américain General Motors et le groupe chinois Tengzhong ont annoncé vendredi 9 octobre la vente de la marque de véhicules tout terrains Hummer, sans préciser le montant de la transaction. Il est estimé par les analystes dans une fourchette large entre 100 et 500 millions de dollars.

«General Motors et Sichuan Tengzhong Heavy Industrial Machinery ont conclu un accord définitif qui va permettre à Tengzhong de racheter la marque de véhicules tout terrain de luxe Hummer», selon le communiqué.

Tengzhong entend racheter Hummer à travers une structure d'investissement, dans laquelle la société détiendra 80%, tandis que l'homme d'affaires indépendant Suolang Duoji prendra les 20% restants. Tengzhong, basé dans le Sichuan (sud-ouest de la Chine), produit des machines pour le secteur de la construction et des infrastructures, mais aussi pour l'industrie énergétique. M. Duoji est propriétaire de l'entreprise cotée à Hong Kong Lumena, qui produit de la thénardite, un composant industriel.

Selon les termes de l'accord, Hummer sous-traitera la fabrication, les composants clés et les services associés à General Motors pendant une période de transition jusqu'en juin 2011, avec une option de prolongation jusqu'en juin 2012. «L'accord préservera plus de 3.000 emplois aux Etats-Unis liés à la fabrication et la commercialisation des 4x4 Hummer», précise le communiqué.

L'équipe de direction de Hummer restera en place pour le moment y compris son directeur général, James Taylor.

«Une fois la transaction complétée, Hummer sera le premier constructeur automobile à offrir un système de transmission fonctionnant grâce à des carburants alternatifs», précise le communiqué.

General Motors avait annoncé au lendemain de son dépôt de bilan en juin, un protocole d'accord avec Tengzhong pour lui céder Hummer, l'une des marques jugées non stratégiques pour la survie du groupe.

Le Hummer, dérivé du véhicule Humvee militaire qui s'est illustré pendant la première guerre du Golfe, et est devenu à la mode aux Etats-Unis au début des années 2000. Il avait été popularisé notamment par le gouverneur de Californie et ex-acteur Arnold Schwarzenegger. Mais du fait de son énorme consommation de carburant, la marque a vu ses ventes s'effondrer en Amérique du nord en dépit de la fabrication de modèles de plus petites tailles.

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Image de Une: Hummer  Reuters

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