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En 2050, une personne sur deux sera myope

Entre 2010 et 2050, le nombre de cas de myopie sera multiplié par 1,75 | Luis Romero via Flickr CC License by

Entre 2010 et 2050, le nombre de cas de myopie sera multiplié par 1,75 | Luis Romero via Flickr CC License by

Une étude estime que d’ici 2050 4,8 milliards de personnes auront besoin d’une correction pour voir de loin.

La myopie sera la maladie du XXIe siècle. Les projections d’une nouvelle étude, publiée dans le journal Ophthalmology et repérée par The Atlantic, font froid dans le dos. Dans un peu plus de quarante ans, la moitié de la population mondiale sera myope. Et ces chiffres ne sortent pas de nulle part: pour aboutir à ces résultats, les chercheurs ont réalisé une méta-analyse recoupant 145 études portant sur un total de 2,4 millions de personnes.

La progression de ce trouble de la vision sera, selon leurs calculs, phénoménale: entre 2010 et 2050, le nombre de cas de myopie sera multiplié par 1,75. En 2010, 2 milliards de personnes étaient myopes (soit 28,3% de la population) et 277 millions de personnes, dont 277 millions atteintes de forte myopie (soit 4% de la population). En 2050, 4,8 milliards d’individus seront touchés (49,8%), dont 938 millions (9,8%) seront à risque de développer un glaucome, une cataracte, d’être victime d’un décollement de la rétine ou d’une dégénérescence maculaire en raison d’une forte myopie.

Ceci dit, tous les pays ne seront pas touchés dans les mêmes proportions. Les zones les plus à risque: les pays développés. En Europe de l’Ouest, il est par exemple prévu que la prévalence de la myopie passe à 56,2% en 2050 (contre 21,9% en 2000 et 28,5% en 2010). En cause: nos modes de vie.

Manque de lumière naturelle

«L’augmentation projetée de myopie et de forte myopie est suscitée par des facteurs environnementaux», écrivent les chercheurs. D’abord, le fait de passer moins de temps à l’extérieur. On sait en effet depuis une étude parue en 2012 dans The Lancet que la lumière naturelle est un élément protecteur dès la naissance et jusqu’à 25 ans. Parce qu’elle empêche une croissance excessive de l’œil. Or un œil myope est un «œil trop long», expliquait alors Pascale Santi dans Le Monde: «La distance entre la cornée et la rétine est trop importante.»

Autre facteur de risque: les activités qui sollicitent une vision de près. Comme la lecture, sur papier ou écran. Or, selon les résultats du baromètre 2015 de la santé visuelle, les Français passent cinq heures et trente-sept minutes par jour en moyenne devant des écrans.

Le problème, estiment les auteurs, c’est que ces styles de vie vont continuer à croître au fur et à mesure que les pays s’urbaniseront et se développeront, d’où leurs projections très pessimistes. Sauf si nous décidons (peut-être y serons-nous contraints et forcés) de leur donner tort et de passer plus de temps dehors et moins devant nos écrans.

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