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Philae ne répond plus, mais «Tchouri» continue de livrer ses mystères

La comète 67P ou «Tchouri» | via ESA

La comète 67P ou «Tchouri» | via ESA

De la glace et beaucoup de poussière: on sait désormais ce qui se cache l'intérieur de la comète 67P.

Alors que le robot Philae semble s'être éteint pour de bon, l'Agence spatiale européenne (ESA) a trouvé quelque chose pour se consoler: une découverte scientifique de taille. Une étude, publiée dans le magazine Nature, lève le voile sur un mystère scientifique, sujet à de nombreuses spéculations ces dernières années: la composition du noyau d'une comète. 

Les scientifiques qui travaillent sur la comète 67P (aussi appelée «Tchouri»), sur laquelle s'est posé le robot Philae, sont désormais en mesure de savoir ce qu'elle renferme en son cœur: de la glace et beaucoup de poussière. Les hypothèses formulées ces derniers mois selon lesquelles la faible masse de la comète pourrait être due à la présence de trous ou de cavités dans son noyau sont désormais écartées.

L'obsession des comètes

Après dix ans de voyage et dix milliards de kilomètres parcourus, la sonde spatiale Rosetta, envoyée par l'Agence spatiale européenne, vient donc de remplir l'un de ses principaux objectifs: étudier et définir la composition du noyau de la comète 67P. Pour y parvenir, les chercheurs se sont appuyés sur l'envoi de signaux radio en direction de la comète. Les fréquences analogues enregistrées ont, par la suite, été analysées et leur ont permis de déterminer ce que contenait vraisemblablement son noyau: une composition homogène composée à environ 75% de grains de poussière et 25% de glace, précise Gizmodo.

Ces dernières années, l'étude des comètes a beaucoup occupé le monde de la science et de l'astronomie. Il faut dire qu'il reste encore de nombreuses choses à apprendre sur ces corps célestes, premiers témoins de naissance du système solaire. Parmi les milliers de comètes qui peuplent l'espace, seulement huit d'entre elles ont, jusque-là pu être visitées et étudiées au plus près par la technologie humaine.

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