Science & santé

La crise de la quarantaine existe bel et bien: à 40 ans, on est plus déprimé

Repéré par Aude Lorriaux, mis à jour le 24.11.2015 à 10 h 43

Repéré sur Quartz, The Economic Journal, Proceedings of the National Academy of Sciences, 20 minutes, Psychological Science

La courbe du bonheur chute au début de l’âge adulte.

40 | Andreas Cappell via FlickrCC License by

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À quel âge est-on le plus heureux? Certainement pas à 40 ans, affirme une étude de l’université Warwick, qui a suivi 50.000 adultes d’Australie, d’Allemagne et de Grande-Bretagne tout au long de leur vie. On leur a demandé à différentes étapes de noter de 0 à 10 leur niveau de satisfaction, 10 correspondant au niveau le plus élevé.

La courbe du bonheur ferait en fait une sorte de U: elle commence à tomber au début de l’âge adulte, atteignant son niveau le plus bas vers 40-42 ans, pour ensuite remonter vers 70 ans, explique le site Quartz, qui a repéré l’étude de The Economic Journal.

Facteurs biologiques

Les raisons de cette crise de la quarantaine sont encore floues, mais des chercheurs estiment que cela pourrait s’expliquer par le fait qu’à cet âge on fait un premier bilan de sa vie, et que les attentes des plus jeunes années n’ont pas été remplies. Puis, plus tard, vers 60 ou 70 ans, hommes et femmes finissent par accepter leur sort...

Une étude publiée dans la revue scientifique Proceedings of the National Academy of Sciences en 2012 avait démontré cette chute du bien-être chez les grands singes à la même période. Outre des facteurs sociaux comme le mariage ou le niveau de revenu, des facteurs biologiques pourraient donc entrer en compte, avançait cette recherche. Une étude antérieure, parue dans la revue Psychological Science, aboutissait cependant à des conclusions inverses: la période la plus heureuse selon eux était précisément la quarantaine. Des psychologues affirment aussi qu’il s’agit d’un mythe.

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