Sports

Les anciens de la NFL touchés par Alzheimer

Slate.fr, mis à jour le 01.10.2009 à 10 h 05

Selon les résultats d'une étude commandée par la ligue de football américain professionnelle (NFL), les anciens joueurs professionnels de la NFL ont un risque bien plus élevé que le reste de la population nationale de contracter la maladie d'Alzheimer et d'autres maladies liées à la mémoire, rapporte le New York Times.

Le risque est notamment 19 fois plus élevé chez les anciens joueurs de 30 à 49 ans par rapport à la population générale du même âge. La NFL a longtemps nié l'existence de données fiables sur le déclin cognitif de ses joueurs. Avec cette étude, la ligue admettrait pour la première fois l'existence d'une connexion.

Un porte-parole de la NFL a cependant souligné les limites de l'étude: elle ne diagnostique pas formellement la démence, se base sur des entretiens téléphoniques; il a ajouté qu'«il y a des milliers de joueurs à la retraite qui n'ont aucun problème de mémoire.»

Les chercheurs ont interrogé plus de 1.000 anciens joueurs ayant joué au moins trois ans en NFL, leur posant des questions tirées du sondage de santé national, pour que les réponses puissent être comparées avec la population générale. Le football américain est parmi les sports les plus pratiqués dans les lycées des Etats-Unis.

[Lu sur nytimes.com]

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Image de Une: Un match de football américain, Ed Yourdon, Flickr, CC

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