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À quoi cela ressemble de «marcher» dans l'espace?

L’astronaute Nicole Stott, de la mission STS-128, le 1er septembre 2009 | REUTERS/NASA/Handout

L’astronaute Nicole Stott, de la mission STS-128, le 1er septembre 2009 | REUTERS/NASA/Handout

D'anciens astronautes décrivent cette expérience assez incroyable.

Alors que deux astronautes ont effectué leur deuxième sortie dans l'espace, ce 6 novembre 2015, et que Seul sur Mars continue son cartonNPR a demandé à plusieurs astronautes à quoi cela pouvait ressembler.

Pour s'entraîner, les astronautes passent beaucoup de temps dans une piscine, «ce qu'il y a de plus proche comme expérience», mais comme l'indique Tracy Dyson, qui a effectué trois sorties dans l'espace, une fois là-haut, tout est différent:

«Il n'y a pas de plongeur pour vous aider, et vous voyez cette planète sous vos pieds en allant à 28.000km/h, et vous et l'autre personne dans cette énorme combinaison êtes les deux seuls dans le vide de l'espace; on s'accroche un peu plus que d'habitude.»

Voici ce dont elle se souvient de sa première sortie:

«Il n'y a rien. Rien qui n'obstrue votre vue et vous voyez la Terre de là-haut, et même si j'ai probablement 50 barreaux autour de moi auxquels je peux m'accrocher et que je suis bien attaché, c'était l'un de ces moments à couper le souffle, où on peut juste faire "Whoa".»

Et ensuite il faut se reconcentrer et essayer de réaliser les tâches le plus rapidement possible pour rentrer et se mettre à l'abri, comme le raconte Terry Virts.

Le reportage raconte également les mésaventures d'un astronaute italien dont le casque a commencé à se remplir d'eau en pleine mission. 20 Minutes racontait ce vendredi que «l'astronaute Robert Curbeam avait été contraint de prolonger sa sortie dans l'espace après avoir été aspergé par de l'ammoniaque gelée, afin que le produit s'évapore sous les rayons du Soleil».

Malgré cela, tous ressentent l'envie de repartir. Comme l'explique Terry Virts: «La seule sortie qui nous tient vraiment à coeur, c'est la prochaine.»

Le reportage est à écouter sur le site de NPR.

«#SpaceWalkSelfie Je suis de retour! Super première sortie hier. Maintenant on pense à la prochaine, dans une semaine.»

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