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Comment «808s & Heartbreak» est devenu l'album le plus influent de Kanye West

Kanye West en studio d'enregistrement avant la sortie de 808s & Heartbreak, en octobre 2008 | Angel Laws via Wikimédia

Kanye West en studio d'enregistrement avant la sortie de 808s & Heartbreak, en octobre 2008 | Angel Laws via Wikimédia

Avant de devenir un artiste de renommée internationale, Kanye West a dû bâtir sa légende. Pour comprendre les origines de ce succès, Pitchfork s'intéresse à l'influence de l'album 808s & Heartbreak qu'il va rejouer en intégralité sur scène le 25 septembre– sur sa carrière artistique. Dans ce disque sorti en 2008, Kanye West s'éloignait des sonorités hip-hop des ses trois premiers albums, laissant davantage de place à une pop synthétique, au R'n'B et au chant auto-tuné. Au moment de sa sortie, Kanye West avait clairement affiché ses intentions et assumé cette rupture artistique.

«Le hip-hop, c’est fini pour moi. Je chante, je ne fais pas de rap sur cet album. Je veux maintenant faire partie de ces musiciens que vous voyez sur de vieilles photos en noir et blanc –les Rolling Stones, Jimi Hendrix, les Beatles. Et je ne pourrais pas y arriver en faisant juste un autre album de rap bourré de samples.»

Ce virage musical coïncidait aussi avec une période délicate pour Kanye West: quelques mois avant la sortie de l'album, il perdait sa mère et se séparait de sa fiancée, la styliste Alexis Phifer. Deux événements qui ont joué sur sa manière d'écrire et de composer. «La seule chose plus influente que les sonorités de cet album, c'est sans doute le ton: amer, confus, sur la défensive et accusatoire», écrit Pitchfork. 

Pour le magazine, l'influence de cet album sur le hip-hop est aujourd'hui indéniable. Dans les succès de rappeurs comme Young Thug, Lil Durk, Future ou Speaker Knockerz, il y a toujours un peu de Kanye West. Et certains l'admettent volontiers, notamment The Weeknd ou How To Dress Well, qui citent régulièrement 808s & Heartbreak comme l'une de leurs plus grandes références.

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