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Test: Êtes-vous meilleur en science qu'un Américain?

Amérique vs France

Testez vos connaissances scientifiques en répondant à ce court quiz de 12 questions. Vous pourrez ensuite comparer vos résultats avec ceux des Américains, testés via un groupe national représentatif de 3.278 adultes choisis au hasard interrogés en ligne et par la poste entre le 11 août et le 3 septembre 2014 par le Pew Research Center.

Cette image montre un corps céleste avec un noyau de glace qui se prolonge par une traînée lumineuse composée de gaz et de poussière. Il s'agit :

d'une étoile

d'une comète

d'un astéroïde

d'une lune

Quels types d'ondes sont utilisées pour envoyer et recevoir des appels sur les téléphones portables ?

Les ondes radio

Les ondes lumineuses

Les ondes sonores

Les ondes gravitationnelles

Cette image montre trois couches de la Terre. Laquelle est la plus chaude ?

La croûte terrestre (la couche extérieure)

Le manteau (la couche du milieu)

Le noyau (la couche du centre)

Quelle est la force la plus importante qui cause les marées ?

La force de gravitation de la Lune

La force de gravitation du soleil

La rotation de la Terre sur son axe.

Que mesure une année-lumière ?

La luminosité

Le temps

Le poids

La distance

Chamonix est située à une altitude plus haute que Lille. Laquelle de ces propositions est correcte ?

L'eau bout à une température plus basse à Chamonix qu'à Lille.

L'eau bout à une température plus haute à Chamonix qu'à Lille.

L'eau bout à la même température à Chamonix et à Lille.

Laquelle de ces images illustre le mieux ce qui se passe lorsque la lumière passe à travers une loupe ?

1

2

3

4

L'intensité d'un son est déterminée par quelle propriété d'une onde sonore ? Est-ce…

L'amplitude

La fréquence

La longueur d'ondes

La vitesse

Lequel des énoncés suivants décrit le mieux les données dans le graphique ci-dessous ? Est-ce…

Pendant les dernières années, le taux de caries a augmenté dans beaucoup de pays.

Dans certains pays, les gens se brossent les dents plus fréquemment que dans d'autres.

Plus les gens mangent de sucre, plus ils risquent d'avoir des caries.

Pendant les dernières années, la consommation de sucre a augmenté dans beaucoup de pays.

Lequel de ces éléments est nécessaire pour faire de l'énergie nucléaire et des armes nucléaires ? Est-ce…

Le chlorure de sodium

L'uranium

L'azote

Le dioxyde de carbone

Laquelle de ces personnes a inventé le premier vaccin contre la polio ?

Marie Curie

Isaac Newton

Albert Einstein

Jonas Salk

Lequel de ces termes se définit comme l'étude de la façon dont les positions des étoiles et des planètes peuvent influencer le comportement humain :

L'astrologie

L'alchimie

L'astronomie

La météorologie

En science, vous êtes moins cultivé que la moyenne des Américains

15% des Américains donnent 9 ou 10 réponses correctes sur 12. Seuls 6 ou 7% donnent seulement 4 ou 5 réponses correctes.

En science, vous êtes aussi cultivé que la moyenne des Américains

15% des Américains donnent 9 ou 10 réponses correctes sur 12. Seuls 6 ou 7% donnent seulement 4 ou 5 réponses correctes.

Vous êtes-vous déjà moqué du manque de culture des Américains? Vous allez peut-être le regretter.

Environ 22% des Américains confondent «Astronomie» et «Astrologie». 14% ne savent pas quel est le point le plus chaud de la Terre. Et 28% ignorent ce que mesure une année-lumière. C'est le résultat d'un test organisé par le Pew Research Center auprès de plus de 3.200 adultes aux Etats-Unis. Seuls 6% d'entre eux ont répondu correctement aux douze questions les interrogeant sur des faits scientifiques de base.

Encore une preuve du manque de culture des Américains, diront beaucoup. Au pays de l'Oncle Sam, on est tellement égocentré qu'on ne sait pas non plus placer les pays d'Europe sur une carte, comme on peut le voir dans cette série édifiante (mais non sourcée) d'exercices de géographie qui tourne sur Internet, ou cette vidéo, elle aussi devenue virale

Pire, un tiers des Texans pense que l'homme et les dinosaures ont co-existé et un peu moins d'un tiers de la population considère que l'ADN n'a aucun impact sur l'hérédité.

Et pourtant, nous autres Français, ne valont souvent pas mieux. En 2014, un test de connaissances élémentaires en physique et en biologie a montré des résultats comparables aux Etats-Unis et en France. Sur les neuf questions, le score moyen a été de seulement 6,5.

Révélateur d'inégalités

Ce test de douze questions ne permet pas de se représenter de manière complète l'étendue des connaissances scientifiques des Américains. Mais ce qu'il révèle, en creux, est bien plus troublant.

Il existe d'abord un écart important de résultats entre les personnes diplômées d'études supérieures et celles ayant seulement le niveau lycée ou moins. Cela pousse à se poser des questions sur le niveau moyen des écoles aux Etats-Unis, où beaucoup de lycéens, moins favorisés, n'ont pas accès aux universités. 

Les hommes en général obtiennent plus de réponses correctes que les femmes. Un score qui n'est pas suprenant: il a été montré plusieurs fois que les femmes intégraient très tôt cette idée reçue selon laquelle elles seraient moins douées dans le domaine scientifique, au point de perdre leur moyen lors des examens. 

Enfin, les jeunes adultes ont tendance à avoir plus de connaissances que les adultes âgés de plus de 65 ans. Particulièrement sur certaines questions, comme celles portant sur les téléphones portables. En revanche, les plus âgés les dépassent sur les questions d'histoire, comme celle sur le vaccin de la polio.

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