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Un nouveau Stonehenge découvert trois kilomètres plus loin

Stonehenge, monument mégalithique érigé au Néolithique en Angleterre. | j.e.mcgowan via Flickr CC License by

Stonehenge, monument mégalithique érigé au Néolithique en Angleterre. | j.e.mcgowan via Flickr CC License by

Des chercheurs ont découverts une centaine de blocs enfouis dans le sol tout près du site principal.

Des archéologues ont découvert les restes d'un monument, enfoui environ un mètre sous terre, à seulement quelques kilomètres du site historique de Stonehenge, au Royaume-Uni. Grâce à un radar, ils ont détecté la présence d'une trentaine de pierres intactes, mesurant jusqu'à 4,5 mètres de hauteur, et les fragments d'une soixantaine d'autres.

Disposées ainsi il y a environ 4.500 ans, ces 90 énormes pierres formaient une «arène néolithique en forme de C, qui bordait une vallée et faisait face à la rivière Avon», décrit le Guardian. Il se situe près du Durrington Walls, une grande enceinte néolithique, vraisemblablement complémentaire avec le site de Stonehenge, où des fouilles sont encore en cours.

Une « sorte d'arène rituelle»

«Ce que nous commençons à découvrir, c'est le plus grand monument de pierre préservé sous un talus qui n'ait jamais été découvert en Grande-Bretagne et peut-être même en Europe»se réjouit Vincent Gaffney, professeur à l'université de Bradford et archéologue en charge des recherches. 

Que penser de ce nouveau site? «Nous présumons qu'il s'agit d'une sorte d'arène rituelle», avance-t-il. Les pierres semblent aujourd'hui allongées, mais elles devaient se tenir debout, à l'origine. Elles auraient été délibérément enterrées, suppose The Independent: «C'est un exemple dramatique de comment un site passe d'une religion à une autre.» 

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