Sciences

L'arrivée de l'automne vous déprime? En fait, il est déjà là depuis le 1er septembre

Temps de lecture : 2 min

Si les astronomes considèrent que l'automne commence le 23 septembre, ce n'est pas le cas des météorologistes.

légende | New Brunswick Tourism via Flickr CC License by
légende | New Brunswick Tourism via Flickr CC License by

Météorologistes ou astronomes, à vous de choisir votre camp. Si traditionnellement, les seconds considèrent que l'automne commence ce mercredi 23 septembre, pour les premiers l'été était déjà bel et bien fini depuis trois semaines, explique USA Today.

Dans l'hémisphère nord, les spécialistes du climat considèrent, en effet, que l'automne couvre les mois de septembre, octobre et novembre et l'été ceux de juin, juillet et août. Un découpage qui fait sens si l'on en suit des données comme les températures. D'ailleurs, pour les météorologues, l'hiver s'étend de décembre à février, assurément les trois mois les plus froids de l'année.

Alors pourquoi cette date du 23 septembre? Elle correspond en réalité à l'équinoxe, comme l'explique le WeatherBug. Le 23 septembre, le centre du soleil est exactement à la verticale d'un point de l'équateur terrestre. C'est le moment où le jour et la nuit ont des durées égales d'un pôle à un autre.

Météo France détaille cette différence d'approche entre météorologues et astronomes:

«En météorologie, l'été correspond à la période de l'année la plus chaude. La durée d'ensoleillement maximale se situe autour du solstice d'été (20 ou 21 juin). Mais en raison de l'inertie de l'atmosphère, ce n'est qu'environ trois semaines plus tard que la température moyenne est généralement à son maximum, c'est-à-dire à la mi-juillet. On considère que ce moment correspond au milieu de l'été. Ainsi, en météorologie, l'été commence début juin et s'achève fin août. Avec le même raisonnement, l'ensoleillement est minimal au solstice d'hiver (21 ou 22 décembre). Mais avec l'inertie de l'atmosphère, le pic de l'hiver se situe plutôt mi-janvier. L'hiver météorologique commence ainsi début décembre et s'achève fin février.»

Slate.fr

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