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Ne l'appelez plus jamais migrant

Une femme afghane et son enfant arrivés sur les côtes grecques (REUTERS/Alkis Konstantinidis).

Une femme afghane et son enfant arrivés sur les côtes grecques (REUTERS/Alkis Konstantinidis).

Al Jazeera a décidé de s'en tenir désormais à l'appellation de réfugié, plus juste quant à leur situation et moins connotée. Explication de texte.

C'est un cri du cœur. Barry Malone, un des journalistes de la version anglophone d'Al Jazeera, a publié une tribune pour expliquer pourquoi son média se refusait dorénavant à utiliser le terme de «migrants» pour qualifier les réfugiés traversant la Méditerranée. 

«Ce mot générique ne remplit plus son rôle quand on en vient à décrire l'horreur de ce qui se passe en Méditerranée, justifie-t-il. Loin de sa simple définition telle qu'on peut la trouver dans le dictionnaire, c'est devenu un outil visant à deshumaniser ce qui se passe et nous mettre à distance. Avec une forte connotation péjorative.»

Il ajoue: «Ce n'est plus une personne comme vous, avec ses propres pensées, une histoire, ses espoirs qui marche sur la voie et retarde votre train. C'est un migrant. Une nuisance.»

L'équivalent de 0,045% de la population européenne

Barry Malone indique que de parler de migrants plutôt que de réfugiés n'est pas neutre. Ça laisse à penser que ceux-ci voyagent pour des motifs économiques, or, à en croire les chiffres de l'ONU, la vaste majorité fuient réellement la guerre que ce soit en Syrie, en Afghanistan, en Irak ou en Érythrée. 

Les chiffres disponibles doivent également nous amener à nuancer le drame qui se joue en Europe. Si 340.000 réfugiés sont entrés sur le continent depuis le début de l'année, ça représente 0,045% de la population totale, argumente-til. La Turquie accueille, elle, 1,8 million de Syriens. Au Liban, ils sont 1 million, en Irak 200.000. Ce, malgré l'état de détérioration du pays.

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