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Comment nos journaux auraient couvert le règne de Louis XIV

Le Roi Soleil est mort il y a exactement 300 ans, le 1er septembre 1715. Qu'auraient titré nos journaux pendant ses 72 ans de règne?

Le 1er septembre 1715, il y a trois cents ans, Louis XIV s'éteignait après plusieurs semaines d'agonie. Mort à l'âge de 76 ans entouré de ses courtisans, le Roi-Soleil était atteint d'une terrible gangrène de la jambe gauche. De son règne, on retiendra une longévité record sur le trône (72 ans), l'instauration d'une monarchie absolue, son goût pour le bling-bling, l'épreuve de la Fronde, sa trentaine de maîtresses vérifiées ou supposées et, bien sûr, les fêtes monumentales qu'il donnait dans son château de Versailles.

Alors que la presse de 2015 est largement revenue sur ce tricentenaire et qu'il est même possible de suivre en direct l'agonie du roi sur le compte Twitter du Château de Versailles, nous avons choisi d'imaginer ce qu'auraient titré nos journaux à l'époque, comme nous l'avions fait pour la Première Guerre mondiale et pour la série Game of Thrones. En supposant, bien sûr, que la liberté d'expression était alors acquise... 

Louis-Dieudonné, fils de Louis XIII et d'Anne d'Autriche, naît le 5 septembre 1638 à Saint-Germain-en-Laye

 

Pourquoi «enfant du miracle»? Tout simplement parce que Louis XIII et Anne d'Autriche, mariés depuis vingt-trois ans, faisaient chambre à part depuis un bon moment et n'avaient jamais réussi à avoir d'enfant jusque là, sur fond de mésentente liée à la lutte entre la France et la monarchie espagnole.

Le 14 mai 1643, Louis XIV accède au trône quelques mois avant son cinquième anniversaire
 

Hasard du calendrier, il accède au trône 33 ans jour pour jour après son père, qui avait succédé à Henri IV après l'assassinat de celui-ci.

En novembre 1647, Louis XIV survit à la variole. En 1643, il avait déjà été miraculeusement sauvé de la noyade dans un des bassins du jardin du Palais-Royal
 

S'il était mort, c'est son frère Philippe d'Orléans qui lui aurait succédé sous le nom de Philippe VII.

En 1648 débute la Fronde, période de troubles menée par des nobles contre Louis XIV
 

 

Le 9 juin 1660, le Roi épouse Marie-Thérèse d'Autriche en l'église Saint-Jean-Baptiste de Saint-Jean-de-Luz
 

Pourquoi un mariage dans le Sud-Ouest avec une princesse de la Maison d'Autriche? Celle-ci règne alors sur l'Espagne, et Saint-Jean-de-Luz est une ville frontière entre les deux royaumes. Louis XIV et son épouse sont doublement cousins, puisque les parents de cette dernière sont le roi Philippe IV, frère de la mère du roi Anne d'Autriche, et la reine Elisabeth, sœur de Louis XIII.

Le 5 septembre 1661, Louis XIV fait arrêter Nicolas Fouquet, surintendant des finances, qui confondait sa propre comptabilité avec le Trésor
 

(Une une inspirée de celle de Libération au lendemain de la démission de Jérôme Cahuzac, en mars 2013.)

En 1669, il entame une liaison avec la marquise de Montespan. Le Roi Soleil aurait eu plus d'une trentaine de maîtresses au cours de sa vie
 

En 1678, le second recueil des Fables de La Fontaine est publié. On y retrouve notamment «La cour du lion»
 

En voici la morale:

«Ceci vous sert d'enseignement :
Ne soyez à la cour, si vous voulez y plaire,
Ni fade adulateur, ni parleur trop sincère,
Et tâchez quelquefois de répondre en Normand.»

A partir de la fin des années 1660, Louis XIV vient de plus en plus souvent à Versailles et entame de grands aménagements
 

 

En 1685, Louis XIV décide de révoquer l'édit de Nantes: le protestantisme est interdit en France

 

 

Pour le roi, les crises s'accumulent à la fin du XVIIe et au début du XVIIIe siècles: famines, crise de succession en Espagne, refonte des monnaies...

 

La crise de succession d'Espagne aboutira au couronnement de l'autre côté des Pyrénées de Philippe V, petit-fils de Louis XIV, ainsi qu'à la renonciation de cette branche au trône de France. L'actuel roi d'Espagne, Felipe VI, est un descendant en lignée directe de Philippe V.

En 1703, un homme à l'identité inconnue meurt alors qu'il était emprisonné à la Bastille. Le mystère qui l'entoure alimentera la légende de «l'homme au masque de fer»
 

Le 1er septembre 1715, Louis XIV meurt à l'âge de 76 ans, d'une violente gangrène à la jambe gauche

 

Après 72 ans de règne, il ne laisse comme successeur que son arrière-petit-fils, Louis XV, alors âgé de cinq ans. Son fils, l'aîné de ses petit-fils et l'aîné de ses arrière-petit-fils sont tous morts en 1711 et 1712.

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