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Et si la chanson «Happy Birthday» était déjà dans le domaine public?

«Happy birthday to you!» | Will Clayton via Flickr CC License by

«Happy birthday to you!» | Will Clayton via Flickr CC License by

Des réalisateurs qui veulent utiliser la célèbre chanson sans payer de droits tentent de démontrer qu'elle n’appartient pas à la Warner/Chappell.

Entonner tous en chœur «Joyeux anniversaire» est une coutume très répandue. Pourtant, la fameuse chanson Happy Birthday n’appartient pas à proprement parler à tout le monde, puisque la Warner/Chappell en possède les droits.

C’est précisément contre ces droits jugés illégitimes que se sont élevés des réalisateurs. Dans le cadre d’un documentaire sur la chanson «Joyeux anniversaire», ils se sont heurtés au géant de la musique, qui réclamait des royalties pour l’utilisation de la chanson, et ont décidé d’entamer un procès.

Ils ont déposé encore lundi 27 juillet des documents judiciaires prouvant «de façon concluante qu’il n’y a pas de droit d’auteur pour les paroles de Joyeux anniversaire». Les preuves en question sont un livre de chansons pour enfants tout droit sorti de la bibliothèque numérique de la Warner, The Everyday Song Book. Or, dans l’édition de 1922 de cet ouvrage, la chanson Joyeux anniversaire n'apparaît sous aucun droit d’auteur, d’autant plus que le dépôt de droit d’auteur a été émis par la Warner en 1935.

Betsy Collecteur et Mark Rifkin, les avocats des plaignants, n’ont eu accès à ces fichiers qu’il y a trois semaines. On leur a expliqué qu’ils n’avaient pas été divulgués jusqu’à présent «par erreur».

Si le juge penche du côté des réalisateurs, la Warner pourrait perdre une source de revenus qui lui fait engranger jusqu’à 2 millions de dollars par an (1,83 million d’euros). S'il se fie aux arguments de la Warner, Happy Birthday ne tombera pas dans le domaine public avant 2030.
 

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