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Enfiler une combinaison pour se mettre dans la peau d'un vieux

L'exosquelette «simulateur de vieillesse» a été commandé par la société Genworth Financial. (Crédits: Genworth)

L'exosquelette «simulateur de vieillesse» a été commandé par la société Genworth Financial. (Crédits: Genworth)

Cette invention américaine est censée vous aider à planifier votre retraite.

«Après 60 ans, lorsqu'on a mal nulle part, c'est qu'on est mort», a dit Wolinski. Si vous tenez à le vérifier avant l'heure, l'Amérique a inventé un exosquelette pour ça.

Cette combinaison, qui tient plutôt du costume de Power Rangers low cost à première vue, permet de ressentir toutes les faiblesses physiques liées à la vieillesse. Vous l'enfilez et vous vous sentez super-faible, un peu comme un anti-Iron Man.

Elle est lestée avec des poids faits en tungstène (métal particulièrement lourd) à des points-clés afin de restreindre le mouvement. Elle simule aussi un gain de poids de 5 à 7 kilos, couplé avec une perte de muscles.

Un exosquelette pour vendre des assurances

Le casque, qui peut faire penser à un accessoire cyberpunk dernier cri, est en fait le point le plus effrayant. À l'aide de petites caméras et usant de la réalité augmentée, il permet de simuler un glaucome, une cataracte ou une dégénérescence maculaire. Au niveau de l'ouïe, des écouteurs et des microphones imitent une perte d'audition, des acouphènes et une aphasie.

Cette invention –baptisée le R70i– vient d'être dévoilée au Aspen Ideas Festival. Mais quelle est l'entreprise qui a voulu investir dans un costume qui empêche de lever les bras, donne une impression d'arthrite et brouille la vue? Genworth Financial, grande compagnie d'assurance américaine (dans le classement Fortune 500) y voit beaucoup d'intérêt: avec un simulateur de vieillesse, ses clients peuvent se rendre compte de ce qui les attend dans le futur et prendre une assurance sur le long terme chez eux.

Mais au-delà de ces ambitions financière, le R70i est une tenue empathique. Il permet de se mettre un court instant dans le corps d'une personne âgée. Et de profiter un maximum du sien tant qu'il n'a pas atteint les 60 ans.

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