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Compter les morts de la guerre donne-t-il une estimation juste du rapport de forces?

Des membres des forces irakiennes combattent Daech le 7 mars 2015 | REUTERS/Thaier Al-Sudani

Des membres des forces irakiennes combattent Daech le 7 mars 2015 | REUTERS/Thaier Al-Sudani

Dénombrer les combattants de Daech morts au combat divise les spécialistes. Pour certains, ce décompte est un trompe-l’œil, voire une manipulation.

C’est une série de fuites qui a relancé le retour de la polémique, récurrente aux États-Unis depuis la guerre du Vietnam. Cette dispute porte sur le décompte du nombre de morts dans les guerres menées par les États-Unis, un décompte qui divise fortement les spécialistes, pour lesquels il s’agirait d’un trompe-l’œil, voire d’une manipulation.

Lundi 1er juin, un général américain, Hawk Carlisle, affirme que 13.000 membres de Daech sont tombés, peut-on lire dans le magazine américain Air force. Puis mercredi 3 juin, c’est cette fois-ci Antony Blinken, un diplomate américain, qui affirme que 10.000 combattants ont été tués. Une  information que le ministère de la Défense américain ne voulait pourtant pas révéler publiquement, selon l'agence Reuters.

Décompte invalidé

Le but évident: montrer que les 4.000 frappes de la coalition contre Daech ont quelque effet. Mais cette démonstration a ses limites, et le comptage des morts ses critiques, relèvent ensemble NBCnews.com et Slate.com

Utilisé quasi quotidiennement par l’armée pendant la guerre du Vietnam pour montrer l’avancée des forces américaine, il s’est révélé être une illusion d’optique: l’armée américaine a finalement dû évacuer les lieux en 1973 et le Vietnam du Nord a repris l’ensemble du territoire deux ans plus tard. Surtout, ces chiffres ont été invalidés après la guerre, rappellent les deux sites internet.

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