Tech & internet / Sciences

Des mini-robots déplacent des objets 2.000 fois plus lourds qu'eux

Temps de lecture : 2 min

Les ingénieurs se sont inspirés de petits reptiles et insectes pour concevoir ces machines ultra-puissantes.

Mini-robot conçu par les équipes du Biomimetic and Dexterous Manipulation Laboratory de l'université de Stanford (États-Unis) | Capture d'écran Youtube
Mini-robot conçu par les équipes du Biomimetic and Dexterous Manipulation Laboratory de l'université de Stanford (États-Unis) | Capture d'écran Youtube

Des ingénieurs de l'université de Stanford aux États-Unis se sont inspirés de plusieurs reptiles et insectes pour créer des mini-robots ultra-puissants. Grâce à une surface adhésive qui ressemble à celle qu'utilisent les lézards pour s'accrocher aux murs, un robot de 9 grammes peut escalader un mur en portant 100 fois son poids, rapporte Quartz. Pour donner un ordre de grandeur, c'est comme si un être humain grimpait le long d'un mur avec un éléphant sur le dos.

Pour faire avancer cette petite machine sans qu'elle tombe, les scientifiques ont copié les mouvements des chenilles et les pieds du robot sont recouverts d'adhésifs avec des petits pics en caoutchouc qui s'agrippent sur les surfaces.

Aide aux pompiers

En version mini, ce genre de robot, qui va être présenté le mois prochain à la Conférence internationale de robotique à Seattle, n'a pas vraiment d'utilisation pratique. Mais en beaucoup plus grand il pourrait aider les pompiers à sauver des vies en portant des échelles en haut d'immeubles en feu.

Une des autres créations impressionnantes de ce laboratoire de Stanford est un petit robot de 12 grammes qui peut déplacer des objets 2.000 fois plus lourd que lui. Un des ingénieurs du laboratoire, David Christensen, explique que c'est comme si un être humain pouvait faire bouger une baleine. Encore une fois, le secret est dans l'utilisation optimale de la surface adhésive.

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